Como se llaman los ecosistemas

Diferentes ecosistemas

Un ecosistema es una comunidad de organismos vivos (plantas, animales y microbios) que existen junto con los componentes no vivos de su entorno (aire, agua y suelo mineral), interactuando como un sistema. Estos componentes bióticos y abióticos están vinculados entre sí a través de los ciclos de nutrientes y los flujos de energía. Como los ecosistemas se definen por la red de interacciones entre los organismos, o entre los organismos y su entorno, pueden ser de cualquier tamaño, pero suelen abarcar espacios concretos y limitados.

Los ecosistemas son entidades dinámicas controladas tanto por factores externos como internos. Los factores externos, como el clima y el material parental que forma el suelo, controlan la estructura general de un ecosistema y el funcionamiento de las cosas dentro de él, pero no están influidos por el ecosistema. Mientras que las entradas de recursos suelen estar controladas por procesos externos, la disponibilidad de estos recursos dentro del ecosistema está controlada por factores internos como la descomposición, la competencia de las raíces o el sombreado. Otros factores internos son las perturbaciones, la sucesión y los tipos de especies presentes. De un año a otro, los ecosistemas experimentan variaciones en sus entornos bióticos y abióticos. Una sequía, un invierno especialmente frío y un brote de plagas constituyen una variabilidad a corto plazo de las condiciones ambientales. Las poblaciones de animales varían de un año a otro, aumentando durante los periodos de abundancia de recursos, pero cayendo cuando el suministro de alimentos escasea.

Servicios de los ecosistemas

A medida que un ecosistema se va formando, experimenta lo que se denomina sucesión ecológica. Al final, si pasa el tiempo suficiente, el ecosistema alcanzará lo que se llama una comunidad clímax, cuando no se añaden nuevas especies y ninguna abandona la comunidad. Es entonces cuando el ecosistema se considera estable.

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Hay muchas formas de definir un ecosistema. Un método es el tipo de vegetación dominante. También se suelen tener en cuenta la geología, el clima, la temperatura y las precipitaciones de la zona. La geografía también suele ser importante.

Ejemplos de ecosistemas

Por ejemplo, los bosques tropicales son ecosistemas formados por seres vivos como árboles, plantas, animales, insectos y microorganismos que están en constante interacción entre ellos y que se ven afectados por otros componentes físicos (sol, temperatura) o químicos (oxígeno o nutrientes).

El concepto de < ecosistema > es posible a varias escalas de magnitud. Desde organismos multicelulares como insectos, animales o plantas, pasando por lagos, cordilleras o bosques, hasta el planeta Tierra en su conjunto.

Junto con los ecosistemas de agua dulce, los ecosistemas marinos también forman parte de la categoría más amplia de los ecosistemas acuáticos. Los ecosistemas marinos cubren más del 70% de la superficie de la Tierra y tienen un alto contenido en sal. Algunos ejemplos de ecosistemas marinos son los sistemas de alta mar, como la superficie del océano, el mar profundo, los océanos pelágicos o el fondo marino. Pero también hay sistemas cercanos a la costa como los arrecifes de coral, los manglares o las praderas marinas.

Los ecosistemas marinos también pueden caracterizarse siguiendo las dimensiones abióticas y bióticas mencionadas anteriormente. Así, sus componentes bióticos son los organismos y sus especies, los depredadores, los parásitos y los competidores. Por el contrario, la concentración de nutrientes, la temperatura, la luz solar, la turbulencia, la salinidad y la densidad son sus componentes abióticos.

Definición de ecosistema

Un ecosistema es una comunidad de organismos (componentes bióticos) y su entorno abiótico (no vivo). Los ecosistemas pueden ser pequeños, como las piscinas de marea que se encuentran cerca de las costas rocosas de muchos océanos, o grandes, como los que se encuentran en la selva tropical del Amazonas en Brasil (figura \(\PageIndex{a})).

  Cambios en los ecosistemas en el tiempo

Figura \N(\NIndiceDePágina{a}):  El ecosistema de una charca de marea en la isla de Matinicus (Maine) es un ecosistema pequeño, mientras que la selva amazónica de Brasil (b) es un ecosistema grande. (crédito a: modificación del trabajo de Jim Kuhn; crédito b: modificación del trabajo de Ivan Mlinaric)

Existen tres grandes categorías de ecosistemas basadas en su entorno general: agua dulce, marinos y terrestres. Dentro de estas tres categorías hay tipos de ecosistemas individuales basados en el hábitat ambiental y los organismos presentes.

Los ecosistemas de agua dulce son los menos comunes, ya que sólo se dan en el 1,8% de la superficie de la Tierra. Estos sistemas comprenden lagos, ríos, arroyos y manantiales; son bastante diversos y albergan una gran variedad de animales, plantas, hongos, protistas y procariotas.