Efecto invernadero de la Nasa

Sin el efecto invernadero viviríamos en un lugar muy frío: la temperatura media del mundo sería de menos 18°C, en lugar de los 15°C a los que estamos acostumbrados. ¿Qué es el efecto invernadero y cómo hace que la Tierra sea más cálida (33ºC)?

El efecto invernadero natural es un fenómeno causado por los gases presentes de forma natural en la atmósfera que afectan al comportamiento de la energía calorífica irradiada por el sol. En términos sencillos, la luz solar (radiación de onda corta) atraviesa la atmósfera y es absorbida por la superficie de la Tierra. Esto calienta la superficie de la Tierra, y luego la Tierra irradia parte de esta energía (como radiación infrarroja o de onda larga) hacia el espacio. Al atravesar la atmósfera, gases como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso absorben la mayor parte de la energía. La energía se vuelve a emitir en todas las direcciones, por lo que parte de la energía se escapa al espacio, pero menos de lo que se habría escapado si la atmósfera y sus gases de efecto invernadero no estuvieran allí. El resultado es que una parte de la energía solar queda “atrapada”, lo que hace que la parte inferior de la atmósfera, y la Tierra, sean más cálidas de lo que serían en caso contrario.

Efecto invernadero del metano

Nuestro clima está cambiando. Los cambios observados a lo largo del siglo XX incluyen el aumento de la temperatura media global del aire y de los océanos, la subida del nivel del mar en todo el mundo, la reducción generalizada a largo plazo de la capa de nieve y de hielo, y los cambios en la circulación atmosférica y oceánica y en los patrones meteorológicos regionales, que influyen en las condiciones de las precipitaciones estacionales.

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Estos cambios están causados por el calor adicional en el sistema climático debido a la adición de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Los gases de efecto invernadero adicionales se deben principalmente a actividades humanas como la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural), la agricultura y el desmonte de tierras. Estas actividades aumentan la cantidad de gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera. El patrón de los cambios observados en el sistema climático es coherente con un aumento del efecto invernadero. Otras influencias climáticas, como los volcanes, el sol y la variabilidad natural, no pueden explicar el momento y el alcance de los cambios observados.

Las pruebas del cambio climático están respaldadas por una amplia investigación científica realizada y comunicada en todo el mundo. La información sobre el clima pasado y presente se obtiene a partir de observaciones y mediciones de nuestro entorno, incluido el aire atrapado en el hielo de hace miles de años. Los modelos climáticos se utilizan para comprender las causas del cambio climático y para proyectar los cambios en el futuro.

Vapor de agua gas de efecto invernadero

El efecto invernadero es algo bueno. Calienta el planeta hasta su cómoda media de 15 grados centígrados y mantiene la vida en la Tierra, bueno, habitable. Sin él, el mundo sería un lugar helado e inhabitable, más parecido a Marte. El problema es que la voraz quema de combustibles fósiles por parte de la humanidad para obtener energía está aumentando artificialmente el efecto invernadero natural. ¿El resultado? Un aumento del calentamiento global que está alterando los sistemas climáticos del planeta de innumerables maneras. A continuación se explica qué es el efecto invernadero, qué lo provoca y cómo podemos moderar su contribución al cambio climático.

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Identificado por los científicos ya en 1896, el efecto invernadero es el calentamiento natural de la Tierra que se produce cuando los gases de la atmósfera atrapan el calor del sol que, de otro modo, escaparía al espacio.

La luz solar hace que la Tierra sea habitable. Mientras que el 30% de la energía solar que llega a nuestro mundo se refleja de vuelta al espacio, aproximadamente el 70% pasa a través de la atmósfera a la superficie de la Tierra, donde es absorbida por la tierra, los océanos y la atmósfera, y calienta el planeta. Este calor se irradia de nuevo hacia arriba en forma de luz infrarroja invisible. Mientras que una parte de esta luz infrarroja continúa hacia el espacio, la gran mayoría -de hecho, alrededor del 90%- es absorbida por los gases atmosféricos, conocidos como gases de efecto invernadero, y redirigida de nuevo hacia la Tierra, provocando un mayor calentamiento.Durante la mayor parte de los últimos 800.000 años -mucho más tiempo del que ha existido la civilización humana- la concentración de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera se situaba entre unas 200 y 280 partes por millón. (En otras palabras, había entre 200 y 280 moléculas de esos gases por cada millón de moléculas de aire). Pero en el último siglo, esa concentración ha subido a más de 400 partes por millón, impulsada por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Las mayores concentraciones de gases de efecto invernadero -y de dióxido de carbono en particular- están provocando la captura de calor adicional y el aumento de las temperaturas globales.

Impacto del dióxido de carbono en el medio ambiente

Los GEI tienen diferentes potenciales de calentamiento global y diferentes tiempos de vida en la atmósfera. Los contaminantes climáticos de vida corta, como el metano (CH4) y los hidrofluorocarbonos (HFC), son GEI conocidos por ser muy potentes y tener una vida útil relativamente corta. Por ello, la reducción de las emisiones de contaminantes climáticos de vida corta puede reducir los niveles atmosféricos de estos GEI a un ritmo mucho más rápido que las reducciones comparables de los GEI de vida más larga. Por lo tanto, las medidas inmediatas para reducir estos GEI en particular pueden tener beneficios significativos para frenar el calentamiento del clima a corto plazo.

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Otros factores importantes que influyen en las emisiones de gases de efecto invernadero son la adopción de prácticas y equipos más eficientes por parte de los consumidores y la industria, a medida que mejora su conocimiento sobre sus elecciones y el impacto de éstas en el medio ambiente. Algunos ejemplos son el modo en que la gente se desplaza al trabajo, el lugar donde las empresas deciden ubicar sus instalaciones de fabricación y las decisiones tomadas para aumentar la eficiencia de los procesos industriales o para fabricar productos más eficientes desde el punto de vista energético.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.