¿Por qué STEM sigue siendo tan blanco?

En 1977, unos científicos que exploraban la Falla de Galápagos a lo largo de la dorsal oceánica del Pacífico oriental observaron una serie de picos de temperatura en sus datos. Se preguntaban cómo podían cambiar las temperaturas de las profundidades del océano de forma tan drástica -de casi el punto de congelación a 400 °C (750 °F)- en una distancia tan corta. Los científicos habían hecho un descubrimiento fascinante: los respiraderos hidrotermales de las profundidades. También se dieron cuenta de que alrededor de los respiraderos existía un ecosistema totalmente único, que incluía cientos de especies nuevas. A pesar de las temperaturas y presiones extremas, de los minerales tóxicos y de la falta de luz solar que caracterizaban el ecosistema de los respiraderos de aguas profundas, las especies que vivían allí prosperaban. Más tarde, los científicos se dieron cuenta de que las bacterias convertían los minerales tóxicos de los respiraderos en formas de energía utilizables a través de un proceso llamado quimiosíntesis, proporcionando alimento a otros organismos de los respiraderos.

Los respiraderos hidrotermales son como géiseres, o fuentes termales, en el fondo del océano. A lo largo de las dorsales oceánicas, donde las placas tectónicas se separan, el magma se eleva y se enfría para formar una nueva corteza y cadenas montañosas volcánicas. El agua del mar circula por las profundidades de la corteza oceánica y se sobrecalienta por el magma caliente. A medida que aumenta la presión y el agua de mar se calienta, comienza a disolver los minerales y a subir hacia la superficie de la corteza. Las aguas calientes y ricas en minerales salen entonces de la corteza oceánica y se mezclan con el agua de mar fría que hay encima. A medida que los minerales del respiradero se enfrían y se solidifican en depósitos minerales, forman diferentes tipos de estructuras de respiraderos hidrotermales.

Cómo el racismo sistémico moldeó los ecosistemas de las ciudades estadounidenses

Un respiradero hidrotermal es una fisura en el fondo marino de la que sale agua calentada geotérmicamente. Los respiraderos hidrotermales suelen encontrarse cerca de lugares con actividad volcánica, zonas en las que las placas tectónicas se separan en los centros de propagación, cuencas oceánicas y puntos calientes[1] Los depósitos hidrotermales son rocas y depósitos de minerales formados por la acción de los respiraderos hidrotermales.

Las fuentes hidrotermales existen porque la Tierra es geológicamente activa y tiene grandes cantidades de agua en su superficie y en su corteza. Bajo el mar, los respiraderos hidrotermales pueden formar elementos denominados fumadores negros o fumadores blancos. En comparación con la mayor parte de las profundidades marinas, las zonas que rodean las fuentes hidrotermales submarinas son más productivas desde el punto de vista biológico y suelen albergar comunidades complejas alimentadas por las sustancias químicas disueltas en los fluidos de las fuentes. Las bacterias quimiosintéticas y las arqueas forman la base de la cadena alimentaria y sustentan diversos organismos, como gusanos tubulares gigantes, almejas, lapas y camarones. Se cree que existen fuentes hidrotermales activas en la luna Europa de Júpiter y en la luna Encélado de Saturno,[2][3] y se especula que en Marte existieron antiguas fuentes hidrotermales[1][4].

MASH World Node – Ecosistemas terrestres

La mayoría de la gente entiende que la caza furtiva de rinocerontes es cruel y que, muy posiblemente, podría llevar a los rinocerontes a la extinción. Pero, ¿por qué tanto revuelo con los rinocerontes? ¿Son lo suficientemente especiales desde el punto de vista ecológico como para que los ecosistemas los necesiten?

Por supuesto, ninguna especie debería extinguirse por culpa del hombre, y los rinocerontes son símbolos icónicos y reclamos turísticos. Pero, aparte de estas razones, ¿se ganan los rinocerontes el derecho a permanecer desde un punto de vista ecológico?

Los rinocerontes son lo que llamamos una «especie clave», es decir, una especie cuya presencia y función en un ecosistema tiene un efecto desproporcionado sobre otros organismos del sistema. Por eso debemos luchar para mantener vivos a los rinocerontes en nuestros ecosistemas salvajes. El rinoceronte desempeña varias funciones esenciales de las que poca gente es consciente, y este artículo pretende destacar esos servicios medioambientales y biológicos menos conocidos que presta.

A diferencia de otras especies clave, como los leones y los lobos, que son depredadores de primer orden, el rinoceronte es un megaherbívoro que «altera significativamente el hábitat que lo rodea y, por tanto, afecta a un gran número de otros organismos», lo que constituye la definición misma de una especie clave.

¿Qué es el desarrollo comunitario consciente? La importancia

Los propietarios de negocios negros se han visto desproporcionadamente afectados por la recesión económica vinculada a la pandemia, en parte porque era más probable que ya estuvieran en una posición precaria, incluso más probable que estuvieran ubicados en comunidades con entornos empresariales que son más propensos a producir malos resultados empresariales. De hecho, alrededor del 58% de las empresas de propiedad negra corrían el riesgo de sufrir dificultades financieras antes de la pandemia, en comparación con alrededor del 27% de las empresas de propiedad blanca.

Los estadounidenses de raza negra nunca han tenido la misma capacidad para cosechar los beneficios de la propiedad de empresas. Mientras que alrededor del 15% de los estadounidenses de raza blanca tienen algún tipo de capital empresarial, sólo el 5% de los estadounidenses de raza negra lo tienen. Entre los que tienen un patrimonio empresarial, el patrimonio empresarial medio de los estadounidenses de raza negra equivale a un 50% del de los estadounidenses de raza media y a un tercio del de los estadounidenses de raza blanca (Recuadro 1).

Esta brecha en la actividad empresarial contribuye a un nivel general de prosperidad más bajo para las familias negras: la riqueza de la familia blanca media es más de diez veces superior a la de la familia negra media. Esta disparidad es también una oportunidad perdida para la economía estadounidense en su conjunto. Si las empresas de propiedad negra existentes alcanzaran la misma media de ingresos que sus homólogas de propiedad blanca (excluyendo las empresas públicas), el resultado sería de 200.000 millones de dólares adicionales en ingresos directos recurrentes, lo que podría equivaler a unos 190.000 millones de dólares en PIB adicional, o un aumento aproximado del 1% en el PIB de 2017. (Para conocer nuestro enfoque analítico, véase la barra lateral «Cuantificación del impacto de la paridad de ingresos»).

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.