Ecosistemas de agua corriente

Ejemplos de aguas corrientes

Los humedales son ecosistemas en los que la superficie de la tierra está saturada o cubierta de agua estancada al menos una parte del año. En otras palabras, son partes físicas o químicas del medio ambiente que afectan a los organismos que se encuentran en él. ¿En qué se diferencian las características de un humedal de agua dulce de las de un estuario? Los factores ambientales incluyen todo lo que cambia el entorno local. Los ecosistemas de agua dulce son un subconjunto de los ecosistemas acuáticos de la Tierra. ¿Por qué hay que visitarlos?

Recursos del Capítulo 4 – miller and levine.com Práctica en línea del TAKS Capítulo 4 de Biología: Ecosistemas y comunidades Examen de práctica del TAKS. Los factores abióticos son todos los parámetros no vivos, y pueden incluir la temperatura, el pH, la salinidad, los niveles de oxígeno disuelto y de dióxido de carbono, los niveles de nutrientes como el nitrógeno y los fosfatos, etc. Las aguas marinas de la Tierra cubren dos tercios de su superficie, lo que hace que el ecosistema marino sea el más grande.

Sin embargo, de toda el agua de la Tierra, más del 99% del agua de la Tierra es inutilizable por los seres humanos y muchos otros seres vivos – sólo alrededor del 0,3% de nuestra agua dulce se encuentra en las aguas superficiales de los lagos, ríos y pantanos.La guía del profesor describe nuestra comprensión actual del ciclo del agua y los problemas del agua dulce que afectan a las comunidades naturales y humanas.

Ejemplo de ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce son la base del bienestar social, cultural y económico de todos los países. Los ecosistemas de agua dulce sanos -ríos, lagos, llanuras de inundación, humedales y estuarios- proporcionan agua limpia, alimentos, fibras, energía y muchos otros beneficios que sustentan las economías y los medios de vida en todo el mundo. Son esenciales para la salud y el bienestar humanos.

  ¿Qué ecosistemas hay en nuestro país?

Los ecosistemas de agua dulce han evolucionado en respuesta a la geología natural, la topografía, el clima y la vegetación de sus cuencas, así como al volumen y al patrón del agua que las drena. En conjunto, crean los hábitats que sustentan una gran variedad de animales y plantas, y proporcionan una serie de servicios a las personas. El conjunto de servicios ecológicos que prestan los ecosistemas de aguas continentales está valorado en unos 6 billones de dólares al año (Postel y Richter, 2003), y su valor por unidad de superficie es uno de los más altos del mundo (Costanza et al, 1997, citado en Postel y Richter, 2003). Entre los servicios que prestan figuran:

Los diferentes caudales son importantes para mantener los ecosistemas (por ejemplo, Carter et al, 1979; Poff y Ward, 1990; Richter et al, 1997; Bunn y Arthington,2002). En los ríos, las crecidas y los sedimentos que transportan dan forma al cauce, creando una gran variedad de hábitats para animales y plantas (Richter et al, 1997). Las crecidas también inundan las llanuras de inundación, desencadenan las migraciones y la reproducción de los peces, y mantienen la vegetación de las llanuras de inundación y de las riberas del río que, a su vez, protegen la ribera de la erosión y actúan como amortiguadores de las sustancias químicas y los sedimentos que fluyen fuera de la cuenca (Tabacchi et al, 1998).

Los ecosistemas de agua corriente se originan

Todos los seres vivos de la Tierra necesitan agua para sobrevivir, pero más de cien mil especies, incluida la nuestra, necesitan un tipo especial de agua que sólo puede encontrarse en determinados lugares y que es muy escasa: el agua dulce. Las plantas, los animales, los microbios, las rocas, el suelo, la luz solar y el agua que se encuentran dentro y alrededor de este valioso recurso forman parte de lo que se llama un ecosistema de agua dulce. Menos del tres por ciento del agua de nuestro planeta es agua dulce, y menos de la mitad está disponible como líquido; el resto está encerrado en forma de hielo en los casquetes polares y los glaciares. Por estas razones, los ecosistemas de agua dulce son un recurso precioso.

  Bacterias en los ecosistemas

El agua dulce comienza como vapor de agua que se ha evaporado de la superficie de los océanos, lagos y otras masas de agua. Cuando este vapor asciende, deja atrás las sales y otros contaminantes y se convierte en “dulce”. El vapor de agua se acumula en nubes a la deriva que acaban por devolver el agua a la Tierra en forma de lluvia o nieve.

Una vez que el agua dulce llega al suelo a través de las precipitaciones, fluye cuesta abajo a través de un paisaje llamado cuenca hidrográfica hasta llegar a los lagos, estanques, ríos, arroyos y humedales. Pero el agua dulce también puede encontrarse en lugares menos evidentes. Más de la mitad del agua dulce de nuestro planeta se filtra a través del suelo y entre las rocas para formar acuíferos que se llenan de agua subterránea. La superficie superior de un acuífero se denomina nivel freático, y es la profundidad a la que se perforan los pozos para llevar agua dulce a las ciudades y los hogares.

Ejemplo de ecosistema de aguas estancadas

Los ecosistemas fluviales son aguas corrientes que drenan el paisaje, e incluyen las interacciones bióticas (vivas) entre plantas, animales y microorganismos, así como las interacciones físicas y químicas abióticas (no vivas) de sus numerosas partes[1][2] Los ecosistemas fluviales forman parte de redes de cuencas hidrográficas más amplias o cuencas de captación, en las que los arroyos de cabecera más pequeños drenan en arroyos de tamaño medio, que progresivamente drenan en redes fluviales más amplias. Las principales zonas de los ecosistemas fluviales están determinadas por el gradiente del lecho del río o por la velocidad de la corriente. Las aguas turbulentas que se mueven más rápido suelen contener mayores concentraciones de oxígeno disuelto, lo que favorece una mayor biodiversidad que las aguas lentas de los estanques. Estas distinciones constituyen la base de la división de los ríos en ríos de tierras altas y ríos de tierras bajas.

  Influencia de las actividades humanas en los ecosistemas

Las siguientes características unificadoras hacen que la ecología de las aguas corrientes sea única entre los hábitats acuáticos: el flujo es unidireccional, existe un estado de cambio físico continuo, hay un alto grado de heterogeneidad espacial y temporal en todas las escalas (microhábitats), la variabilidad entre los sistemas lóticos es bastante alta y la biota está especializada para vivir con las condiciones de flujo[3].