Red alimentaria del ecosistema australiano

Existen 14 ecorregiones en todo el mundo. Las ecorregiones contienen grupos de plantas y animales geográficamente distintos que han evolucionado en relativo aislamiento, separados por características como los océanos o las altas cordilleras.

Este sistema de clasificación fue desarrollado por la organización conservacionista WWF como una herramienta de conservación más completa que la simple observación de los tipos de ecosistemas, o biomas, basados en el clima y la vegetación. Cada ecorregión contiene varios biomas y los biomas pueden traspasar las fronteras de la ecorregión.

Estos bosques se encuentran generalmente en grandes manchas discontinuas en el cinturón ecuatorial y entre los trópicos de Cáncer y Capricornio. Se caracterizan por una baja variabilidad de la temperatura anual y un alto nivel de precipitaciones (>200 centímetros anuales) y en su composición predominan las especies arbóreas caducifolias semiperennes y perennes.

Australia cuenta con pequeñas y dispersas zonas de este tipo de bosque en Queensland y se cree que son fragmentos residuales de los bosques que antaño cubrían la mayor parte de Australia y la Antártida, hace aproximadamente 15 millones de años. Estos bosques son de especial interés por su ubicación meridional y el alto grado de endemismo de sus especies vegetales (muchas con linajes antiguos) y animales. También hay bosques húmedos subtropicales con altos niveles de endemismo de plantas y aves en la isla de Lord Howe y en la isla de Norfolk.

Ecosistemas desérticos en Australia

La Australia templada tiene más de 15.000 km de costa y más de 350 millones de hectáreas de aguas marinas. Las costas cuentan con extensos arrecifes rocosos que abarcan casi todo el litoral meridional, dominados por complejas y diversas comunidades de macroalgas. Los grandes golfos, bahías y estuarios albergan bosques de manglares en su distribución más meridional, marismas costeras y extensas praderas de hierbas marinas, algunas de las mayores del mundo (Larkum et al., 2018). Australia es conocida por sus playas, en las que la gente valora su belleza y sus oportunidades de recreo (James, 2000).

  Los ecosistemas mixtos

A nivel mundial, los ecosistemas costeros y marinos proporcionan una gran cantidad de servicios a la sociedad, como el suministro de alimentos y materias primas, regulan nuestro mundo a través de la transformación y la mediación de los residuos, el secuestro de carbono y protegen nuestras costas de los efectos dañinos de las tormentas. Estos sistemas también proporcionan servicios culturales en los que las personas disfrutan del entorno natural para el recreo y la apreciación visual, lo que se ha relacionado estrechamente con los buenos resultados de salud y bienestar (Bowler et al., 2010). Estos servicios proporcionan beneficios a la sociedad que se han valorado en 141 billones de dólares al año en todo el mundo, de los cuales aproximadamente el 60-68% proceden de los hábitats marinos y costeros (Costanza et al., 2014).

Qué es un ecosistema

Es una cuestión compleja. Esto se debe principalmente a lo variable que puede ser el clima en la tierra, así como a la imprevisibilidad de acontecimientos extremos como la sequía, los incendios y las inundaciones, que suelen repetirse a escala de decenios. Se espera que estos fenómenos extremos tengan el mayor impacto en nuestra biodiversidad terrestre.

Por ello, para detectar cualquier cambio en la frecuencia e intensidad de estos fenómenos extremos provocado por el clima, se necesitan conjuntos de datos que sólo pueden obtenerse mediante un seguimiento a largo plazo durante décadas. Aunque este seguimiento a largo plazo es fundamental para garantizar la resistencia de las especies y las comunidades en el futuro, existen desafíos.

Por un lado, es difícil financiar una investigación de larga duración como ésta a partir de subvenciones de investigación, que suelen ser cortas, normalmente de tres años o así. Pero también es necesario contar con conocimientos muy específicos para realizar un seguimiento preciso de las comunidades animales y vegetales.

  Destruccion de los ecosistemas por el hombre

Sin embargo, las pruebas empiezan a surgir. Nuestro equipo, junto con otros colegas científicos, ha recopilado ocho estudios de caso sobre los impactos del cambio climático en los ecosistemas terrestres australianos, publicados en la revista Austral Ecology.

Trabajos en los ecosistemas australianos

Las diferencias en los ecosistemas de un continente a otro podrían compararse, informando de las estrategias de gestión para ayudar a la conservación de la biodiversidad, los estudios de impacto del cambio climático y su mitigación, las evaluaciones de los servicios de los ecosistemas y la planificación del desarrollo.

Por desgracia, no existe una “capa de ecosistemas” coherente a nivel mundial, sino una serie de enfoques que difieren de una nación a otra. De hecho, aquí en Australia se está avanzando, pero cada estado o región sigue utilizando diferentes métodos de cartografía de los ecosistemas.

Las características ecológicas de Australia se han cartografiado con métodos coherentes a nivel mundial, que recogen los principales factores que impulsan la formación de los ecosistemas -el macroclima (arriba), la litología y el relieve- y la estructura de la vegetación

Los nuevos mapas recogen los tres principales factores que determinan la formación de los ecosistemas -el macroclima, la litología y el relieve- con múltiples indicadores espaciales. También se ha cartografiado la estructura de la vegetación y se ha combinado con los tres indicadores de la formación de los ecosistemas para producir “facetas ecológicas”, es decir, unidades ecológicas distintivas y únicas.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.