Las Islas Canarias

Los resultados del proyecto, que es el primero en utilizar este enfoque para los ecosistemas de las tierras bajas de Canarias, ofrecen información sobre su dinámica pasada. Entre ellas, el hecho de que las intensas actividades agrícolas hayan modificado los ecosistemas costeros durante el periodo histórico y la disminución de la cubierta arbórea de algunos ecosistemas con escasa evidencia de la existencia de bosques en el pasado.

Las experiencias y el enfoque del proyecto podrían aplicarse en otros archipiélagos europeos y, en todo el mundo, en otras islas cuyas reconstrucciones paleoambientales están limitadas por unas condiciones de conservación inadecuadas. Los avances logrados por ISLANDPALECO en la mejora de la recuperación del PalEnDNA y la aplicación de su análisis en dichas regiones pueden mejorar el conocimiento sobre los impactos causados por los pobladores de las islas desde épocas tempranas. Como afirma de Nascimento, «la información resultante sobre los entornos pasados y las líneas de base ecológicas es clave para ser incorporada a las prácticas de gestión de la restauración ecológica y la conservación».Descubrimiento y difusión en cursoLos resultados se han presentado a la comunidad académica, así como a las partes interesadas sobre el terreno. Una publicación reciente, «Impacto humano y cambios ecológicos durante el asentamiento prehistórico en las Islas Canarias», con de Nascimento como autor principal, ofrece una revisión de los datos publicados anteriormente, cumpliendo así otro objetivo del proyecto.

Volcán de las Islas Canarias

El Gran Ecosistema Marino de la Corriente de Canarias (CCLME) es un sistema de afloramiento del límite oriental, de hecho uno de los 4 principales sistemas de afloramiento del mundo. El CCLME se extiende desde el Estrecho de Gibraltar (alrededor de 36°N 5°O) hasta las Islas Bissagos en el sur de Guinea-Bissau (alrededor de 11°N 16°O), abarcando las costas y las Zonas Económicas Exclusivas de Marruecos, el Sahara Occidental, Mauritania, Senegal, Gambia, Guinea-Bissau y España (Islas Canarias). Cabo Verde y Guinea también están bajo el área de influencia de la Corriente de Canarias, y por lo tanto se consideran como parte del CCLME en el recientemente publicado «Biological features in the Canary Current Large Marine Ecosystem».

La caracterización completa del CCLME se ha conseguido gracias a la dedicación de 54 científicos de 25 instituciones que han revisado la información científica acumulada en el CCLME durante décadas. Además, han tenido la amabilidad de compartir sus propios conocimientos obtenidos tras años de duro trabajo en investigaciones científicas de alto nivel.

Las características oceanográficas y biológicas del Gran Ecosistema Marino de la Corriente de Canarias consta de 28 artículos estructurados en las siguientes secciones (i) la geomorfología oceánica y los materiales geológicos; (ii) la estructura hidrográfica y la circulación oceánica; (iii) las características biogeoquímicas del medio marino; (iv) la vida en el mar; y (v) la variabilidad interanual, interdecadal y a largo plazo.

Islas Canarias: tsunami

Las Islas Canarias están dando un nuevo e interesante paso hacia la certificación de los servicios de los ecosistemas. El certificado abarca más de 3.600 hectáreas gestionadas por la agencia en la isla de Gran Canaria (España).

El archipiélago español, situado en el Océano Atlántico, es un importante hábitat para las aves migratorias y alberga una gran cantidad de especies de fauna y flora endémicas de las islas. En reconocimiento de la importancia ambiental y social actual y futura de los bosques de La Cumbre, el Servicio Forestal del Cabildo de Gran Canaria contrató a Preferred by Nature para evaluar la zona según el Procedimiento de Servicios Ecosistémicos del FSC (Forest Stewardship CouncilTM).

El Procedimiento de Servicios Ecosistémicos FSC puede describirse como un complemento para los titulares de certificados FSC existentes. Adopta una visión holística de la gestión forestal al incluir evaluaciones del impacto de las actividades de conservación que influyen en los servicios ecosistémicos más amplios. Para Gran Canaria, se espera que la nueva certificación produzca múltiples beneficios tanto para la naturaleza como para las personas.

Especies indicadoras comunes

Al igual que los canarios que los mineros del carbón utilizaban para detectar gases venenosos en las profundidades, los «canarios de los ecosistemas» son especies que suelen ser las primeras en desaparecer de un ecosistema estresado. Su desaparición puede relacionarse con cambios en el funcionamiento de los ecosistemas, lo que puede servir de aviso de que se acerca un punto de inflexión.

La investigación, publicada (en prensa) en la revista Ecology, utiliza canarios de ecosistemas para mostrar señales de alerta temprana de puntos de inflexión en tres ecosistemas lacustres de China. Esta nueva técnica puede aplicarse a muchos otros hábitats para comprender mejor cómo responden a los impactos humanos, como la sobrepesca, la deforestación y el cambio climático.

El estudio utilizó datos recogidos en lagos que mostraban cambios en la abundancia de especies de comunidades de algas (diatomeas) y mosquitos acuáticos (quironómidos) a medida que compiten por los recursos bajo las presiones ambientales. A partir de estos datos fue posible identificar tres tipos de organismos: especies «clave» de reproducción lenta pero fuertemente competitivas; «especies de maleza» de reproducción débil pero rápida; y especies «canarias» de reproducción lenta y débilmente competitivas.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.