Ecosistemas de la selva tropical

Selva tropical

Además de mostrar imágenes en directo de un ecosistema único, cada uno de los tres vídeos de la serie Explorando los ecosistemas ofrece la oportunidad de que los alumnos participen activamente en un escenario de resolución de problemas basado en un proyecto de investigación en curso de un científico de la Academia.

¿Cuál de las tres hipotéticas comunidades de la selva tropical es más diversa y por qué es importante? Relaciona tu respuesta con las ideas de riqueza y abundancia de especies, asegurándote de diferenciar ambas.

En esta serie de vídeos, los alumnos participan en ejercicios de resolución de problemas mientras exploran cómo interactúan las especies entre sí y con su entorno. Mientras que el vídeo de la selva tropical trata de la biodiversidad, los siguientes vídeos analizan la red alimentaria costera y la simbiosis, respectivamente.

Plantas de la selva tropical

Las selvas tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunas sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversos y complejos, ya que albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

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Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

Mapa de la selva tropical

buck82 No todos los bosques tropicales son selvas tropicales. Las diferencias en la composición del suelo, la altitud o la pluviosidad permiten que haya varios tipos de bosques. Sin embargo, todos tienen algo en común: la amenaza de la deforestación.

El término bosque tropical primario se refiere a un bosque virgen y prístino que existe en su estado original, es decir, que su desarrollo no ha sido influenciado de forma perceptible por el hombre. Todo lo demás es bosque tropical secundario, que ha sido perturbado de alguna manera, natural o no.

El 48% de los bosques se encuentran en los trópicos o subtrópicos. Los bosques tropicales se encuentran entre los trópicos de Cáncer y Capricornio, a unos 23,5 grados de latitud norte y sur, respectivamente. Con unos 18,5 millones de kilómetros cuadrados, cubren alrededor del 40% de la superficie terrestre tropical.

Cuando las precipitaciones son elevadas y se distribuyen uniformemente a lo largo del año (al menos 2.000 mm/año o 100 mm/mes), se desarrollan los bosques tropicales de hoja perenne, que forman el núcleo de la franja tropical a lo largo del ecuador. Esta región, que alberga la flora y la fauna más exuberante y diversa del mundo, tiene precipitaciones casi diarias. Aunque las selvas tropicales sólo cubren un 11,5% de la superficie del planeta, almacenan en su biomasa más de la mitad de las precipitaciones mundiales.

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Árboles de la selva tropical

Los bosques lluviosos se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una vegetación dependiente de la humedad, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. La selva tropical puede clasificarse como bosque húmedo tropical o bosque húmedo templado, pero se han descrito otros tipos.

Las estimaciones varían entre el 40% y el 75% de todas las especies bióticas son autóctonas de las selvas tropicales[1]. Puede haber muchos millones de especies de plantas, insectos y microorganismos aún sin descubrir en las selvas tropicales. Las selvas tropicales han sido denominadas las “joyas de la Tierra” y la “mayor farmacia del mundo”, porque en ellas se ha descubierto más de una cuarta parte de las medicinas naturales[2].

Las selvas tropicales se caracterizan por un dosel arbóreo cerrado y continuo, una elevada humedad, la presencia de vegetación dependiente de la humedad, una capa húmeda de hojarasca, la presencia de epífitas y lianas y la ausencia de incendios forestales. Las zonas más extensas de bosque húmedo son los bosques tropicales o templados, pero se han descrito otras asociaciones de vegetación, como el bosque húmedo subtropical, el bosque húmedo litoral, el bosque nuboso, el matorral de vid e incluso el bosque húmedo seco[4][5][6][7][8].

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