Animales de la sabana africana

Los ecosistemas de sabana son una característica distintiva del mundo actual. La diversidad de los carismáticos animales de la sabana, especialmente las manadas de grandes ungulados como los ñus y las cebras, hace que estos ecosistemas sean bien conocidos por los científicos y el público. En la actualidad, las sabanas tienen una distribución mayoritariamente tropical, pero en el Neógeno existían ecosistemas similares en latitudes más altas, y las sabanas estaban ausentes de los trópicos (Cerling, 1992; Kaya et al., 2018). ¿En qué medida se parecían estas paleosabanas a las actuales? ¿Puede una comparación de los ecosistemas del pasado y del presente proporcionar información sobre cómo los cambios climáticos y ambientales han moldeado el mundo y han dado lugar a las condiciones modernas conocidas?

Aquí presentamos una investigación cuantitativa sobre la medida en que el ecosistema de la sabana del Mioceno norteamericano se parecía al del África moderna en cuanto a la distribución de las ecomorfologías de su fauna de ungulados. Si existen diferencias significativas, ¿qué puede decirnos eso sobre las diferencias de hábitat y clima entre las zonas de latitud media del Neógeno y los trópicos actuales?

Clima de sabana

Los pequeños mamíferos terrestres, incluidos los roedores, son componentes importantes de los ecosistemas terrestres de todo el mundo. Desempeñan funciones ecológicas fundamentales, por ejemplo: proporcionando presas a una amplia gama de animales; dispersando y depredando semillas; diseñando hábitats; polinizando plantas; transmitiendo …

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Características del ecosistema de la sabana

Entre 1994 y 2002 se establecieron un total de 220 parcelas permanentes de seguimiento en tres parques (Kakadu, Litchfield y Nitmiluk) en el Top End del Territorio del Norte, que representan la Red de Parques de Sabana con Efectos de Incendios de los Tres Parques. Se ha realizado un estudio detallado de la flora y la fauna en cada parcela en un ciclo de 5-6 años para controlar los cambios bióticos. Las parcelas representan una variedad de formas del terreno y tipos de vegetación.

El Parque Nacional de Nitmiluk contiene 46 parcelas, cada una con una parcela emparejada situada a menos de 1 km de la parcela principal. En 2015, se estudiaron 23 parcelas emparejadas en busca de fauna vertebrada terrestre utilizando una serie de métodos de estudio.

Se instalaron cámaras trampa en las 23 parcelas primarias y en 10 parcelas secundarias. Se instaló un conjunto de 5 cámaras durante el estudio de la fauna de 4 días, que estuvo operativo durante un período de 5 semanas. Se adoptó la metodología actual para equilibrar la detección de gatos asilvestrados y mamíferos autóctonos, incluidos los perros, de forma integrada. Cuando se lleva a cabo un cuadrado de captura de mamíferos estándar de 50 x 50 m, se colocan cinco cámaras trampa dentro y alrededor del cuadrado.

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Datos del ecosistema de sabana

En el momento t, \( {\overline{w}}_t \) es la frecuencia de tamaño de todas las plantas (peso medio de la biomasa de todas las especies combinadas), Nt es el número total de especies muestreadas, nit es el número de especies i observadas durante el estudio, y \( {\overline{x}}_i \) se toma como el peso medio de la especie i. Los cambios en la producción de las plantas se calcularon para la biomasa de árboles, arbustos y hierbas para las especies individuales, basándose en los pesos medios y la gravedad específica de cada especie en Amboseli. La producción total de todas las especies combinadas se calculó mediante la ecuación

En el momento t, Pt se estima como la producción de todas las plantas, nit es el número de especies i observadas durante el estudio, y \( {\overline{x}_i \) es el peso medio de la especie i.ResultadosCambios en el hábitatLos cambios en el hábitat durante las cinco décadas que van de 1950 a 1997 se han detallado en una publicación anterior (Western 2007). Aquí, hemos ampliado el análisis hasta 2017. De las 25 zonas de vegetación cartografiadas en 1967 (Western 1973) y rastreadas desde 1950 a partir de la cobertura fotográfica aérea, el hábitat denso y abierto de Acacia xanthophloea fue sustituido por matorrales de Suaeda monoica. Los bosques densos de Acacia tortilis y los matorrales de Acacia mellifera fueron sustituidos por matorrales abiertos y hábitats herbáceos. La zona mixta de Acacia xanthophloea y Phoenix reclinata perdió la mayor parte de sus acacias antes de ser sustituida por pastizales abiertos. La clasificación de las zonas de vegetación en bosques (bosques abiertos y densos), matorrales (matorrales abiertos y densos), matorrales (Suaeda), praderas (llanuras), pantanos y hábitats de borde de pantano (Fig. 2) muestra que los bosques se han reducido de un 25% de cobertura en 1950 a un 5% en 2017, y las praderas se han ampliado de un 28 a un 40% de cobertura. Los hábitats de pantanos y bordes de pantanos, que se expandieron con la pérdida de bosques, han mostrado cambios menores desde la década de 1990, que corresponden a las fluctuaciones en la descarga de agua del Kilimanjaro.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.