Ejemplos de ecosistemas humedales

Comunidad de humedales

…tierras de transición entre sistemas terrestres y acuáticos en las que el nivel freático suele estar en la superficie o cerca de ella, o el terreno está cubierto por aguas poco profundas. Los humedales deben tener uno o más de los tres atributos siguientes 1. al menos periódicamente, la tierra soporta predominantemente hidrófitos; 2. el sustrato es predominantemente suelo hídrico no drenado; y 3. el sustrato no es suelo y está saturado de agua o cubierto por agua poco profunda en algún momento de la estación de crecimiento de cada año.

Zonas de marismas, pantanos, turberas o aguas, ya sean naturales o artificiales, permanentes o temporales, con agua estática o corriente, dulce, salobre o salada, incluidas las zonas de agua marina, cuya profundidad en marea baja no supere los 6 metros.

Las características esenciales mínimas de un humedal son la inundación o saturación recurrente y sostenida en la superficie o cerca de ella y la presencia de características físicas, químicas y biológicas que reflejen una inundación o saturación recurrente y sostenida. Los rasgos diagnósticos comunes de los humedales son los suelos hídricos y la vegetación hidrofítica.

Servicios de los ecosistemas de los humedales

Los humedales son sistemas altamente productivos y biológicamente diversos que mejoran la calidad del agua, controlan la erosión, mantienen los caudales de los arroyos, secuestran carbono y dan cobijo al menos a un tercio de todas las especies amenazadas y en peligro de extinción.

En un pasado no muy lejano, los humedales se consideraban tierras baldías. La mayoría de la gente pensaba que eran lugares que había que evitar, y era práctica común drenarlos, rellenarlos o tratarlos como vertederos. Un estudio publicado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. en 1990 reveló un hecho sorprendente: más de la mitad de los 221 millones de acres de humedales que existían en los 48 estados inferiores a finales del siglo XVIII han sido destruidos.

  Tipos de ecosistemas terrestres desiertos

Hoy sabemos que los humedales prestan muchos servicios importantes al medio ambiente y al público. Ofrecen un hábitat crítico para los peces, las aves acuáticas y otros animales salvajes, purifican las aguas contaminadas y ayudan a frenar el poder destructivo de las inundaciones y las tormentas. También proporcionan una gran variedad de oportunidades de ocio, como la pesca, la caza, la fotografía y la observación de la fauna. A medida que se van conociendo estas y otras muchas funciones y valores de los humedales que se describen a continuación, éstos se consideran cada vez más como recursos productivos y valiosos que merecen ser protegidos y restaurados.

Importancia del ecosistema de los humedales

La costa occidental es la que tiene la mayor extensión de humedales de agua dulce (84.000 hectáreas), seguida de Southland (47.000 hectáreas) y Waikato (28.000 hectáreas). Las cifras reflejan los patrones generales de desarrollo agrícola y urbano, y los niveles más bajos se encuentran en las zonas caracterizadas por tierras favorecidas por la agricultura, por ejemplo en la región de Waikato.

En Southland, alrededor del 10% de los humedales situados en terrenos privados se han perdido en los últimos 7 años. Los humedales de agua dulce que quedan están muy fragmentados y a menudo en mal estado. Utilizando un índice de integridad ecológica que va de 1 (prístino) a 0 (pérdida total de biodiversidad y función ecológica), más del 60% de los humedales de agua dulce de Nueva Zelanda miden menos de 0,5.

Los humedales son muy diversos, lo que puede explicar las amplias definiciones que se dan de ellos en los tratados internacionales y en la RMA. Varían en cuanto a humedad, fertilidad, acidez y salinidad. Están influenciados por una serie de factores que incluyen diferentes formas del terreno, sustratos, hidrología y vegetación.

  Los ecosistemas estan conformados por

Características del ecosistema de los humedales

Las praderas de juncos (o praderas húmedas) son humedales con suelos saturados de forma permanente o casi permanente. Pueden formar una zona de transición entre las marismas y otros humedales con suelos menos saturados, o aparecer en depresiones y cunetas húmedas o alrededor de zonas de descarga de aguas subterráneas. Las praderas son pastizales húmedos en los que a menudo predominan los juncos y las hierbas, con relativamente pocas hierbas (plantas con flores de hoja ancha). Entre las aves que frecuentan este hábitat se encuentran el rascón, la grulla cenicienta, el aguilucho norteño y el reyezuelo. También son comunes los reptiles, como la culebra de agua del norte, y los anfibios, como la rana piquera y la rana grillo. La Iniciativa para los Humedales está restaurando hábitats saludables de praderas de juncos en la Pradera Nacional de Pastos Altos de Midewin en colaboración con el Servicio Forestal de Estados Unidos.

La pradera húmeda es un ecosistema que suele tener una humedad intermedia entre las praderas de juncos y las praderas mésicas. Las praderas húmedas son humedales herbáceos en los que predomina una mezcla de gramíneas y hierbas como el tallo azul, la semilla del norte, el plátano indio de las praderas, el phlox de los pantanos y la dedalera. Las zonas de humedales que son intermedias entre la pradera húmeda y la pradera mésica pueden caracterizarse como pradera húmeda-mésica, el tipo de humedal más seco del Medio Oeste. Entre los animales que pueden encontrarse en las praderas húmedas se encuentran el gorrión de Henslow, el búho de orejas cortas, las serpientes de nariz de cerdo del este y los coyotes.Los pantanos y rezumaderos son humedales alimentados por aguas subterráneas que se “filtran” hacia la superficie del suelo. El tipo de vegetación que se encuentra en estos humedales depende de la química del agua y del nivel de pH.

  Importancia de los ecosistemas