El ciclo del alimento en los ecosistemas

Ejemplos de cadenas alimentarias

FIGURA 1. Marco conceptual que demuestra la conexión entre la biogeoquímica, las interacciones de las redes alimentarias, el metabolismo del ecosistema y la estequiometría. La biogeoquímica y las redes alimentarias están vinculadas a través de las interacciones tróficas según los requerimientos de nutrientes entre los niveles tróficos, las redes alimentarias y el metabolismo de los ecosistemas según las limitaciones de nutrientes (relaciones C:P o C:N), y el metabolismo de los ecosistemas y la biogeoquímica a través de los flujos y las tasas de transformación.

TABLA 1. Números de publicaciones (búsqueda en Web of Science en todas las bases de datos, acceso en marzo de 2017) que incluyen palabras clave para uno de los campos de investigación (metabolismo, estequiometría, red alimentaria o biogeoquímica) y combinaciones de estas palabras clave.

Una gran parte del CH4 producido en sedimentos de agua dulce y marinos que no se libera por ebullición se oxida a CO2 o es asimilado por bacterias metanotróficas (Bastviken et al., 2008). Se ha demostrado que algunas especies de larvas de jején y zooplancton asimilan el C derivado del metano a través del consumo de bacterias metanotróficas (Deines et al., 2007), como demuestran las relaciones isotópicas estables excepcionalmente bajas (δ13C tan bajo como -64‰ para las larvas de jején; Jones et al., 2008). Todavía no está claro si las diferencias en las relaciones isotópicas de la fauna entre los ecosistemas acuáticos pueden vincularse de forma consistente a las diferencias en la función del ecosistema, o si los efectos del consumo de metanótrofos por parte de los invertebrados son lo suficientemente sustanciales como para influir en las emisiones a través de la interfaz aire-agua de los lagos y humedales. Por ejemplo, Kajan y Frenzel (1999) observaron que tanto la producción como la oxidación de CH4 aumentaban en las madrigueras de quironómidos en los arrozales, pero no había ningún efecto neto en el flujo de CH4 bentónico. Se ha demostrado que la actividad alimentaria del zooplancton bacterívoro, como los cladóceros, suprime la actividad metanotrófica en mesocosmos de laboratorio (Kankaala et al., 2007), pero aún no se ha demostrado que esto afecte a los flujos de CH4 a gran escala. Por el contrario, la bioturbación es un mecanismo no consuntivo por el que la fauna bentónica puede influir en el flujo de CH4, lo que se ha demostrado en estudios manipulativos de laboratorio (Figueiredo-Barros et al., 2009) pero aún no se ha relacionado con las diferencias en la estequiometría de la fauna.

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Red alimentaria

El ecosistema es un entorno en el que los organismos vivos, como las plantas y los animales, y los no vivos, como el agua y el suelo, viven e interactúan entre sí. Los organismos vivos sobreviven cuando se satisfacen sus necesidades específicas. Estas necesidades incluyen alimento, refugio, temperatura, agua y aire.

Esto significa que el ecosistema incluye dos componentes principales: El biótico, que son los organismos vivos del sistema, y el abiótico, que son los elementos no vivos del sistema. Los organismos vivos interactúan con los no vivos y dependen unos de otros para sobrevivir.

Así, la forma en que los productores, los consumidores y los descomponedores se proporcionan nutrientes unos a otros se denomina cadena alimentaria. Los descomponedores descomponen las cosas muertas, lo que ayuda a nutrir el suelo. La mejora del suelo ayuda a los productores, que son las plantas. A continuación, los consumidores se comen a los productores, a otros consumidores o a ambos, dependiendo de su tipo. Cuando los consumidores mueren, los descomponedores los descomponen para ayudar al suelo, y el ciclo continúa.

En el ecosistema, el agua, la temperatura del agua, las plantas, los animales, el aire, la luz y el suelo trabajan juntos. Si no hay suficiente luz o agua, o si el suelo no tiene los nutrientes adecuados, las plantas morirán. Si las plantas mueren, los animales que dependen de ellas morirán. Si los animales que dependen de las plantas mueren, cualquier animal que dependa de ellas morirá. Así pues, todas las partes de un ecosistema trabajan juntas para formar un sistema equilibrado. Cuando el equilibrio del ecosistema se rompe, los organismos no pueden prosperar.

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Explicación de la cadena alimentaria

La cadena alimentaria es una importante herramienta conceptual para ilustrar las relaciones de alimentación entre las especies de una comunidad, revelar las interacciones entre las especies y la estructura de la comunidad, y comprender la dinámica de la transferencia de energía en un ecosistema.

La red alimentaria es un concepto ecológico importante. Básicamente, la red alimentaria representa las relaciones de alimentación dentro de una comunidad (Smith y Smith 2009). También implica la transferencia de energía alimentaria desde su fuente en las plantas a través de los herbívoros hasta los carnívoros (Krebs 2009). Normalmente, las redes alimentarias están formadas por una serie de cadenas alimentarias entrelazadas. Cada cadena alimentaria es un diagrama descriptivo que incluye una serie de flechas, cada una de las cuales apunta de una especie a otra, representando el flujo de energía alimentaria de un grupo de organismos que se alimentan a otro.

Existen dos tipos de cadenas alimentarias: la cadena alimentaria de pastoreo, que comienza con los autótrofos, y la cadena alimentaria detrítica, que comienza con la materia orgánica muerta (Smith & Smith 2009). En una cadena alimentaria de pastoreo, la energía y los nutrientes pasan de las plantas a los herbívoros que las consumen y a los carnívoros u omnívoros que depredan a los herbívoros. En una cadena alimentaria detrítica, la materia orgánica muerta de plantas y animales es descompuesta por los descomponedores, por ejemplo, bacterias y hongos, y pasa a los detritívoros y luego a los carnívoros.

Bbc ¿Qué es una cadena alimentaria?

Una cadena alimentaria es una red lineal de eslabones en una red alimentaria que comienza con los organismos productores (como la hierba o los árboles, que utilizan la radiación del Sol para fabricar su alimento mediante la fotosíntesis) y termina con una especie de depredador máximo (como los osos pardos o las orcas), los detritívoros (como las lombrices de tierra o las cochinillas) o las especies descomponedoras (como los hongos o las bacterias). Una cadena alimentaria también muestra cómo los organismos están relacionados entre sí por los alimentos que consumen. Cada nivel de una cadena alimentaria representa un nivel trófico diferente. Una cadena alimentaria se diferencia de una red alimentaria porque la compleja red de relaciones de alimentación de los distintos animales está agregada y la cadena sólo sigue un camino directo y lineal de un animal a la vez. Las interconexiones naturales entre las cadenas alimentarias la convierten en una red alimentaria.

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Una métrica común utilizada para cuantificar la estructura trófica de la red alimentaria es la longitud de la cadena alimentaria. En su forma más simple, la longitud de una cadena es el número de eslabones entre un consumidor trófico y la base de la red. La longitud media de la cadena de toda la red es la media aritmética de las longitudes de todas las cadenas de la red alimentaria[1][2] La cadena alimentaria es un diagrama de fuentes de energía. La cadena alimentaria comienza con un productor, que es comido por un consumidor primario. El consumidor primario puede ser consumido por un consumidor secundario, que a su vez puede ser consumido por un consumidor terciario. Por ejemplo, una cadena alimentaria puede comenzar con una planta verde como productora, que es devorada por un caracol, el consumidor primario. A continuación, el caracol puede ser la presa de un consumidor secundario, como una rana, que a su vez puede ser devorada por un consumidor terciario, como una serpiente.