Ejemplos de ecosistemas

Biosfera 2En 1991, un equipo de ocho científicos se trasladó a una enorme instalación de investigación autónoma llamada Biosfera 2 en Oracle, Arizona. En el interior de una enorme estructura similar a un invernadero, Biosfera 2 creó cinco biomas distintos y una instalación agrícola en funcionamiento. Los científicos planearon vivir en la Biosfera 2 con poco contacto con el mundo exterior. Los experimentos llevados a cabo en Biosfera 2 estaban destinados a estudiar la relación entre los seres vivos y su entorno y a comprobar si los seres humanos podrían vivir algún día en el espacio. En lugar de ello, dos equipos pasaron sólo cuatro años, y los científicos se marcharon en 1994. Aunque la fase de residencia ha terminado, se sigue investigando en Biosfera 2, sobre todo en lo que respecta al calentamiento global.

El negocio de los ecosistemas

La biosfera, también conocida como ecosfera, es la suma mundial de todos los ecosistemas. También puede denominarse zona de vida en la Tierra, un sistema cerrado (aparte de la radiación solar y cósmica y el calor del interior de la Tierra), y en gran medida autorregulado. Según la definición biofisiológica más general, la biosfera es el sistema ecológico global que integra todos los seres vivos y sus relaciones, incluida su interacción con los elementos de la litosfera, la geosfera, la hidrosfera y la atmósfera. Se postula que la biosfera evolucionó, comenzando con un proceso de biopoiesis (vida creada naturalmente a partir de materia no viva, como los compuestos orgánicos simples) o biogénesis (vida creada a partir de materia viva), hace al menos unos 3.500 millones de años.

En un sentido general, las biosferas son cualquier sistema cerrado y autorregulado que contenga ecosistemas. Esto incluye biosferas artificiales como Biosfera 2 y BIOS-3, y potencialmente las de otros planetas o lunas.

Aunque el concepto tiene un origen geológico, es una muestra del efecto de Charles Darwin y Matthew F. Maury en las ciencias de la Tierra. El contexto ecológico de la biosfera se remonta a la década de 1920 (véase Vladimir I. Vernadsky), precediendo a la introducción en 1935 del término «ecosistema» por Sir Arthur Tansley (véase la historia de la ecología). Vernadsky definió la ecología como la ciencia de la biosfera. Es un concepto interdisciplinario que integra la astronomía, la geofísica, la meteorología, la biogeografía, la evolución, la geología, la geoquímica, la hidrología y, en general, todas las ciencias de la vida y de la Tierra.

Biodiversidad

Un ecosistema puede describirse simplemente como el conjunto de todos los componentes vivos y no vivos de una zona determinada. Los componentes vivos del medio ambiente se conocen como factores bióticos. Los factores bióticos incluyen plantas, animales y microorganismos. Los componentes no vivos del medio ambiente se conocen como factores abióticos. Los factores abióticos incluyen cosas como las rocas, el agua, el suelo, la luz, las piedras, etc.

La idea de ecosistema está relacionada con la idea de que todos los organismos del medio ambiente se relacionan con todos los demás aspectos (como los recursos y otros organismos) de ese medio. Los ecosistemas se ocupan del flujo de energía y nutrientes a través de un sistema/comunidad. Por ejemplo, un hogar o una universidad podrían describirse como un ecosistema, y una ciudad o un estado podrían describirse como un ecosistema mayor.

Aunque los ecosistemas pueden estar unidos y discutirse individualmente, no existen de forma independiente, sino que interactúan en una compleja red. Las relaciones ecológicas que conectan todos los ecosistemas constituyen la biosfera. Dado que prácticamente ninguna superficie de la Tierra está libre del contacto humano, todos los ecosistemas pueden clasificarse con precisión como ecosistemas humanos.

Servicios de los ecosistemas

Se presenta a los alumnos los conceptos básicos de la ecología y los cuatro niveles en los que se agrupan las interacciones ecológicas con fines de investigación y estudio. Esto se hace explícito en el texto en esta sección introductoria y los alumnos reciben actividades cortas para permitir un compromiso significativo con estos conceptos. Visite http://www.slideshare.net/elmochem/chapter-3-5-lecture-ecology-population-growth.. Las diapositivas contienen un resumen de los conceptos introducidos en esta sección.

Los alumnos ya han estudiado en detalle la biosfera en el 7º curso y también han estudiado el concepto de ecosistema en los cursos inferiores. Ahora reuniremos estos diferentes niveles en una organización jerárquica que representa el estudio de la ecología.

Todos los organismos vivos de la Tierra dependen de otros seres vivos y no vivos e interactúan con ellos para mantenerse con vida. Los organismos dependen de otros organismos para alimentarse, por ejemplo, y también dependen de su entorno para protegerse y tener un lugar donde quedarse. La rama concreta de la ciencia que estudia cómo los organismos interactúan con otros organismos y con su entorno se llama ecología. Quien estudia estas relaciones e interacciones se llama ecólogo.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.