Ecosistema de agua dulce national geographic

Muchas especies de plantas acuáticas y algas también viven en las partes más anchas de los ríos y arroyos, donde el agua es lo suficientemente clara para que la luz del sol pueda acceder.  Los humedales contienen agua estancada y entre las especies vegetales que viven aquí se encuentran los lirios de estanque, las espadañas, las juncias, el tamarack y el abeto negro, el ciprés y el chicle. Los árboles como los sauces, los abedules de río y los álamos crecen en aguas poco profundas donde el flujo de agua es lento. En los lagos y estanques es más difícil mantener la vida debido a la gran profundidad del lago o estanque. Las plantas que suelen encontrarse aquí incluyen tipos de hierbas y malezas.

Flora y fauna de agua dulce

El informe sobre aguas interiores evalúa el estado y las tendencias de los procesos ecológicos relacionados con el agua dulce y las poblaciones de especies clave, con calificaciones que van desde muy malas con tendencias de empeoramiento en toda la cuenca del Murray-Darling, pasando por un estado entre malo y bueno con tendencias estables para las regiones del sureste y el suroeste, hasta buenas calificaciones para gran parte del resto del país.

Dos ecosistemas acuáticos fueron incluidos en la lista de comunidades ecológicas amenazadas en virtud de la Ley EPBC desde 2011: Los pantanos costeros de las tierras altas de la biorregión de la cuenca de Sídney (incluidos en 2014) se incluyeron en la lista de especies en peligro, y los humedales herbáceos estacionales (de agua dulce) de las llanuras templadas de las tierras bajas (incluidos en 2012) se incluyeron en la lista de especies en peligro crítico. El desmonte, la alteración de los procesos hidrológicos y las especies invasoras se señalan como amenazas actuales para ambos ecosistemas, así como la modificación de los regímenes de incendios y el cambio climático.

Los ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas son geográficamente pequeños, pero constituyen una parte importante de la biodiversidad australiana. Los ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas suelen estar conectados con las aguas superficiales. En los ríos perennes, como los ríos Daly y Roper del Territorio del Norte, los flujos de base permanentes se mantienen gracias a los aportes de agua subterránea durante la estación seca. Los flujos de base permiten que los peces persistan durante la estación seca, y son importantes áreas de producción para los animales invertebrados acuáticos (Pollino & Couch 2014). Pocas jurisdicciones informan sobre el estado de los ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas (sin embargo, véase Nueva Gales del Sur y Australia Occidental en Informes jurisdiccionales sobre especies y ecosistemas de agua dulce). El Gobierno de Nueva Gales del Sur ha participado activamente en la identificación de los ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas en todo el estado; sin embargo, el estado y la tendencia de estos ecosistemas son en gran medida desconocidos.

Bioma de agua dulce

El agua dulce se define como aquella que tiene una baja concentración de sal, normalmente inferior al 1%. Las plantas y los animales de las regiones de agua dulce se adaptan al bajo contenido de sal y no podrían sobrevivir en zonas de alta concentración de sal (es decir, el océano). Existen diferentes tipos de regiones de agua dulce:

Estas regiones varían en tamaño desde unos pocos metros cuadrados hasta miles de kilómetros cuadrados. Dispersas por toda la tierra, varias son restos de la glaciación del Pleistoceno. Muchas lagunas son estacionales y duran sólo un par de meses (como las charcas sésiles), mientras que los lagos pueden existir durante cientos de años o más. Los estanques y los lagos pueden tener una diversidad de especies limitada, ya que suelen estar aislados unos de otros y de otras fuentes de agua, como los ríos y los océanos. Los lagos y estanques se dividen en tres «zonas» diferentes que suelen estar determinadas por la profundidad y la distancia a la costa.

La zona más alta cerca de la orilla de un lago o estanque es la zona litoral. Esta zona es la más cálida porque es poco profunda y puede absorber más calor del Sol. Alberga una comunidad bastante diversa, que puede incluir varias especies de algas (como las diatomeas), plantas acuáticas enraizadas y flotantes, caracoles que pastan, almejas, insectos, crustáceos, peces y anfibios. En el caso de los insectos, como las libélulas y los mosquitos, sólo se encuentran en esta zona los estados de huevo y larva. La vegetación y los animales que viven en la zona litoral son el alimento de otras criaturas como tortugas, serpientes y patos.

Artículo sobre el agua dulce

Todos los seres vivos de la Tierra necesitan agua para sobrevivir, pero más de cien mil especies, incluida la nuestra, necesitan un tipo especial de agua que sólo puede encontrarse en determinados lugares y que es muy escasa: el agua dulce. Las plantas, los animales, los microbios, las rocas, el suelo, la luz solar y el agua que se encuentran dentro y alrededor de este valioso recurso forman parte de lo que se llama un ecosistema de agua dulce. Menos del tres por ciento del agua de nuestro planeta es agua dulce, y menos de la mitad está disponible como líquido; el resto está encerrado en forma de hielo en los casquetes polares y los glaciares. Por estas razones, los ecosistemas de agua dulce son un recurso precioso.

El agua dulce comienza como vapor de agua que se ha evaporado de la superficie de los océanos, lagos y otras masas de agua. Cuando este vapor asciende, deja atrás las sales y otros contaminantes y se convierte en «dulce». El vapor de agua se acumula en nubes a la deriva que acaban por devolver el agua a la Tierra en forma de lluvia o nieve.

Una vez que el agua dulce llega al suelo a través de las precipitaciones, fluye cuesta abajo a través de un paisaje llamado cuenca hidrográfica hasta llegar a los lagos, estanques, ríos, arroyos y humedales. Pero el agua dulce también puede encontrarse en lugares menos evidentes. Más de la mitad del agua dulce de nuestro planeta se filtra a través del suelo y entre las rocas para formar acuíferos que se llenan de agua subterránea. La superficie superior de un acuífero se llama nivel freático, y es la profundidad a la que se perforan los pozos para llevar agua dulce a las ciudades y los hogares.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.