Importancia del ecosistema acuático para el ser humano

Los ecosistemas acuáticos son componentes críticos del medio ambiente mundial. Además de contribuir de forma esencial a la biodiversidad y la productividad ecológica, también proporcionan una serie de servicios a las poblaciones humanas, como agua para beber y regar, oportunidades de recreo y hábitat para pesquerías de importancia económica. Sin embargo, los sistemas acuáticos se ven cada vez más amenazados, directa e indirectamente, por las actividades humanas. Además de los retos que plantean el cambio de uso del suelo, la contaminación ambiental y el desvío de agua, se espera que los sistemas acuáticos empiecen a experimentar pronto el estrés añadido del cambio climático global.

“Los ecosistemas acuáticos y el cambio climático global” es el séptimo de una serie de informes que examinan las posibles repercusiones del cambio climático en el medio ambiente de Estados Unidos. En él se detallan los efectos probables del cambio climático durante el próximo siglo en los ecosistemas acuáticos de Estados Unidos. Los autores del informe, los doctores N. LeRoy Poff, Mark Brinson y John Day, Jr:

Los autores y el Centro agradecen las aportaciones de los doctores Virginia Burkett, Judy Meyer, Elizabeth Strange y Alan Covich a este informe. El Centro también desea agradecer a Joel Smith, de Stratus Consulting, su ayuda en la gestión de esta serie de impactos ambientales.

Desventajas del ecosistema acuático

Los ecosistemas acuáticos desempeñan numerosas y valiosas funciones medioambientales. Reciclan los nutrientes, purifican el agua, atenúan las inundaciones, aumentan y mantienen el caudal de los arroyos, recargan las aguas subterráneas y proporcionan un hábitat para la fauna y el recreo de las personas. El rápido aumento de la población en muchas partes de Estados Unidos -acompañado de una intensificación del desarrollo industrial, comercial y residencial- ha provocado la contaminación de las aguas superficiales con fertilizantes, insecticidas, aceite de motor, lixiviados tóxicos de los vertederos y residuos de los criaderos. Al mismo tiempo que ha aumentado la contaminación del agua y los vertidos de efluentes municipales cargados de nutrientes, también ha aumentado el consumo de agua, reduciendo así los caudales disponibles para la dilución de los residuos.

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El aumento de la aportación de sedimentos resultante de la construcción urbana, la agricultura y la silvicultura también ha dado lugar a una mayor turbidez y sedimentación en los canales, lagos y embalses aguas abajo, con las consiguientes pérdidas de capacidad de almacenamiento y transporte de agua, de valores recreativos y estéticos, y de cantidad y calidad de hábitat para los peces y la fauna. El aumento de la demanda de drenaje de los humedales se ha acomodado

Beneficios del ecosistema acuático

Los ecosistemas que funcionan de forma saludable proporcionan muchos beneficios. En un ecosistema sano, hay un conjunto de especies autóctonas y los procesos naturales están intactos y funcionan. Sin embargo, a veces se producen impactos que afectan negativamente a un ecosistema y a quienes dependen de él. Una gestión informada y basada en la ciencia puede mitigar estos efectos.

El Parque Nacional Voyageurs es un parque acuático que atrae a más de un cuarto de millón de visitantes al año para pescar, nadar y navegar (Figura 1). La misión del Servicio de Parques Nacionales de mantener los recursos intactos para las generaciones futuras guía las acciones de gestión. Los ecosistemas deteriorados no pueden funcionar correctamente ni prestar plenamente sus valiosos servicios. Por estas razones, mantener la salud de los ecosistemas acuáticos del Parque Nacional Voyageurs y restaurar los que están deteriorados es una alta prioridad.

Los gestores de recursos necesitan conocer las amenazas y los impactos negativos de estos recursos acuáticos para diseñar y promulgar políticas de gestión que protejan o restauren mejor los ecosistemas. Las amenazas a estos ecosistemas son diversas e incluyen el cambio climático, las especies invasoras, la gestión del nivel artificial del lago y los contaminantes.

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Los ecosistemas marinos son los mayores ecosistemas acuáticos de la Tierra y existen en aguas con un alto contenido en sal. Estos sistemas contrastan con los ecosistemas de agua dulce, que tienen un menor contenido de sal. Las aguas marinas cubren más del 70% de la superficie de la Tierra y representan más del 97% del suministro de agua del planeta[1][2] y el 90% del espacio habitable de la Tierra[3] El agua de mar tiene una salinidad media de 35 partes por mil de agua. La salinidad real varía entre los distintos ecosistemas marinos[4]. Los ecosistemas marinos pueden dividirse en muchas zonas según la profundidad del agua y las características de la costa. La zona oceánica es la gran parte abierta del océano donde viven animales como las ballenas, los tiburones y el atún. La zona bentónica está formada por los sustratos situados bajo el agua, donde viven muchos invertebrados. La zona intermareal es el área entre las mareas altas y bajas. Otras zonas cercanas a la costa (neríticas) pueden ser las marismas, las praderas marinas, los manglares, los sistemas intermareales rocosos, las marismas, los arrecifes de coral y las lagunas. En las aguas profundas, puede haber respiraderos hidrotermales donde las bacterias quimiosintéticas del azufre forman la base de la red alimentaria.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.