Qué es un ecosistema

La diversidad biológica, o biodiversidad, es el término científico que designa la variedad de la vida en la Tierra. Se refiere no sólo a las especies, sino también a los ecosistemas y a las diferencias de genes dentro de una misma especie. En todo el planeta, las especies conviven y dependen unas de otras. Todos los seres vivos, incluido el hombre, participan en estas complejas redes de relaciones interdependientes, que se denominan ecosistemas.

Los ecosistemas sanos limpian el agua, purifican el aire, mantienen el suelo, regulan el clima, reciclan los nutrientes y nos proporcionan alimentos. Proporcionan materias primas y recursos para medicinas y otros fines. Están en la base de toda la civilización y sostienen nuestras economías. Es así de sencillo: no podríamos vivir sin estos “servicios ecosistémicos”. Son lo que llamamos nuestro capital natural.

La biodiversidad es el indicador clave de la salud de un ecosistema. Una gran variedad de especies soportará mejor las amenazas que un número limitado de ellas en grandes poblaciones. Incluso si algunas especies se ven afectadas por la contaminación, el cambio climático o las actividades humanas, el ecosistema en su conjunto puede adaptarse y sobrevivir. Pero la extinción de una especie puede tener repercusiones imprevistas, que a veces se traducen en la destrucción de ecosistemas enteros.

Por qué es importante el ecosistema

ecosistema. El agua, la temperatura del agua, las plantas, los animales, el aire, la luz y el suelo trabajan juntos. Si no hay suficiente luz o agua o si el suelo no tiene los nutrientes adecuados, las plantas morirán. Si las plantas mueren, los animales que dependen de ellas morirán. Si los animales que dependen de las plantas mueren, todos los animales que dependen de ellas morirán. Los ecosistemas en la naturaleza funcionan de la misma manera. Todas las partes trabajan juntas para formar un sistema equilibrado.

  Qué podemos hacer para proteger y conservar nuestros ecosistemas

Un ecosistema sano tiene mucha diversidad de especies y es menos probable que se vea gravemente dañado por la interacción humana, las catástrofes naturales y los cambios climáticos. Cada especie tiene un nicho en su ecosistema que ayuda a mantener el sistema sano. Cada día conocemos nuevas especies y apenas estamos descubriendo el papel que desempeñan en el mundo natural. Estudiando y manteniendo la biodiversidad, ayudamos a mantener sano nuestro planeta.

Los ecosistemas tienen muchos organismos vivos diferentes que interactúan entre sí. Los organismos vivos de un ecosistema pueden dividirse en tres categorías: productores, consumidores y descomponedores. Todos ellos son partes importantes de un ecosistema.

Por qué es importante la biodiversidad

La Tierra tiene una gran variedad de ecosistemas que mantienen su función y la hacen maravillosa. Aunque la mayoría de nosotros estamos familiarizados con el término “ecosistema”, mucha gente puede no estar segura de lo que realmente significa ese término. Y es comprensible: a menudo se utilizan varias definiciones diferentes para el mismo término. Sin embargo, la mejor definición de ecosistema es la de todos los organismos vivos (plantas, animales y bacterias) y los componentes no vivos (aire, agua, suelo, clima) que interactúan entre sí como un sistema. El tamaño de un ecosistema puede ir desde una pequeña charca de mareas hasta un gigantesco desierto. Todos los miembros del sistema están interconectados, por lo que la pérdida o el cambio de un factor puede tener grandes efectos que repercutan en todo el ecosistema.

La energía que entra en un ecosistema proviene del sol, que las plantas utilizan, así como el dióxido de carbono, que se utiliza para la fotosíntesis. Los animales se alimentan de las plantas, moviendo la energía y la materia a través del ecosistema. Cuando la materia orgánica muere, los descomponedores la descomponen, liberando dióxido de carbono a la atmósfera.

  Causas que deterioran los ecosistemas

La importancia del ecosistema en la vida humana

Desde la agricultura a gran escala, pasando por las presas y embalses masivos, hasta los regímenes de incendios gestionados desde hace miles de años, los seres humanos han transformado el planeta mediante la ingeniería de los sistemas físicos y biológicos de la Tierra para servir mejor a nuestras necesidades y deseos. Sin embargo, a pesar de estas transformaciones, los seres humanos siguen dependiendo de los beneficios y servicios vitales que proporcionan los entornos naturales.

Los beneficios y servicios que recibimos de los ecosistemas naturales apuntalan nuestra economía al proporcionarnos alimentos, puestos de trabajo, materiales de construcción, medicinas, agua limpia, actividades recreativas al aire libre y hábitat para la vida silvestre, al tiempo que protegen a nuestras comunidades de fenómenos extremos como inundaciones, tormentas, sequías, olas de calor e incendios forestales.

Los economistas y los gestores de recursos naturales han intentado poner precio a algunos de estos servicios -madera, marisco, turismo, purificación del agua- mientras que el valor económico de otros -biodiversidad, identidad cultural o tribal, calidad de vida- sigue siendo conceptual. Según una estimación, el valor total mundial de los servicios de los ecosistemas se ha valorado entre 125 y 145 billones de dólares al año (en dólares estadounidenses de 2007).1

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.