La importancia de las plantas

Ecosistema humano «Ecosistema humano» es el término que utilizan los científicos para estudiar el modo en que las personas interactúan con sus ecosistemas. El estudio de los ecosistemas humanos tiene en cuenta la geografía, la ecología, la tecnología, la economía, la política y la historia. El estudio de los ecosistemas urbanos se centra en las ciudades y los suburbios.

Triángulo de CoralEl ecosistema más diverso del mundo es el enorme Triángulo de Coral del sudeste asiático. El Triángulo de Coral se extiende desde las Filipinas, en el norte, hasta las Islas Salomón, en el este, y las islas de Indonesia y Papúa, en el oeste.

Bactrianos y dromedariosLos distintos ecosistemas desérticos albergan diferentes especies de camellos. El camello dromedario es alto y rápido, con largas patas. Es originario de los desiertos cálidos y secos del norte de África y la península arábiga. El camello bactriano tiene un pelaje más grueso, es más corto y tiene más grasa corporal que el dromedario. El camello bactriano es originario de las frías estepas desérticas de Asia Central: Los dromedarios tienen una joroba, los bactrianos tienen dos.

Cuál es el papel de los animales en un ecosistema

La luz del sol es necesaria para que las plantas crezcan y para proporcionar energía para calentar la atmósfera terrestre. La intensidad de la luz controla el crecimiento de las plantas. La duración de la luz afecta a la floración de las plantas y a los hábitos de los animales e insectos.

Todos los organismos vivos necesitan cierta cantidad de agua. Los organismos de los ecosistemas secos se adaptan a las condiciones almacenando agua para utilizarla durante largos periodos o volviéndose menos activos. En el otro extremo, algunas plantas y animales sólo sobreviven sumergidos en el agua.

4. ¿Existen formas de que un lugar de la Tierra reciba menos luz solar? (Los volcanes podrían lanzar partículas de polvo a lo alto de la atmósfera, disminuyendo la luz solar que llega al suelo; un aumento general de la nubosidad también disminuiría la luz solar).

5. ¿Cómo afectaría la disminución de la luz solar a un ecosistema? (Algunas plantas pueden crecer menos si necesitan mucha luz solar, otras pueden crecer más si toleran la sombra; los patrones de floración de las plantas pueden cambiar; los hábitos de los animales pueden cambiar. Menos luz solar puede significar temperaturas del aire más frías, lo que traerá consigo inviernos más largos, y más o menos precipitaciones).

Ecología vegetal

La ecología vegetal es una subdisciplina de la ecología que estudia la distribución y la abundancia de las plantas, los efectos de los factores ambientales sobre la abundancia de las plantas y las interacciones entre las plantas y otros organismos[1]. Ejemplos de ello son la distribución de los bosques caducifolios templados en Norteamérica, los efectos de la sequía o las inundaciones sobre la supervivencia de las plantas y la competencia entre las plantas del desierto por el agua, o los efectos de los rebaños de animales de pastoreo sobre la composición de los pastizales.

O.W. Archibold ofrece una visión global de los principales tipos de vegetación de la Tierra[2] y reconoce 11 tipos principales de vegetación: bosques tropicales, sabanas tropicales, regiones áridas (desiertos), ecosistemas mediterráneos, ecosistemas forestales templados, praderas templadas, bosques de coníferas, tundra (tanto polar como de alta montaña), humedales terrestres, ecosistemas de agua dulce y sistemas costeros/marinos. Esta amplitud de temas muestra la complejidad de la ecología vegetal, ya que incluye plantas desde algas unicelulares flotantes hasta grandes árboles que forman copas.

Papel de las plantas y los animales en el ecosistema

Las plantas desempeñan un papel fundamental en los ecosistemas. Son una fuente de alimentos y compuestos medicinales, además de proporcionar materias primas para muchas industrias. Sin embargo, la rápida deforestación y la industrialización amenazan la biodiversidad vegetal. A su vez, esto amenaza al ecosistema.

La biodiversidad de las plantas garantiza un recurso para nuevos cultivos alimentarios y medicinas. La vida vegetal equilibra los ecosistemas, protege las cuencas hidrográficas, mitiga la erosión, modera el clima y da cobijo a muchas especies animales. Sin embargo, las amenazas a la diversidad vegetal provienen de muchos ángulos. La explosión de la población humana, sobre todo en los países tropicales donde las tasas de natalidad son más altas y el desarrollo económico está en pleno apogeo, está provocando la invasión de las zonas forestales por parte del hombre. Para alimentar a la mayor población, los seres humanos necesitan obtener tierra cultivable, lo que lleva a la tala masiva de árboles. La necesidad de más energía para alimentar a las grandes ciudades y el crecimiento económico se traduce en la construcción de presas, con la consiguiente inundación de los ecosistemas y el aumento de las emisiones contaminantes. Otras amenazas para los bosques tropicales provienen de los cazadores furtivos que talan los árboles por su preciosa madera. El ébano y el palo de rosa brasileño, ambos en la lista de especies en peligro de extinción, son ejemplos de especies arbóreas llevadas casi a la extinción por la tala indiscriminada.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.