Los ecosistemas son la base de nuestra subsistencia

Evaluación de los ecosistemas del milenio

Los pigmeos Mbuti, cazadores-recolectores de la selva de Ituri (Zaire), intercambian productos forestales y mano de obra por alimentos agrícolas. Se ha supuesto que los Mbuti vivían de forma independiente en el bosque ecuatorial antes de su penetración por los cultivadores itinerantes. Evaluamos los recursos alimentarios del bosque (vegetales y animales) para determinar su adecuación para sostener una economía de caza y recolección. Durante cinco meses del año, no se dispone de ninguno de los frutos y semillas del bosque de importancia calórica. La miel no es abundante durante esta época de escasez. La carne de caza silvestre está disponible todo el año, pero los principales animales capturados tienen un bajo contenido en grasa. Esto los convierte en un pobre sustituto de los alimentos agrícolas densos en almidón, que ahora son básicos en la dieta de los mbuti. En general, en la zona cerrada del bosque perenne, las especies de plantas silvestres comestibles son más abundantes en el bosque secundario derivado de la agricultura que en el bosque primario. Del mismo modo, son más comunes en el ecotono de la sabana y en los bosques de galería. Sugerimos que es poco probable que los cazadores-recolectores hayan vivido de forma independiente en el interior del bosque con su precaria base de recursos, cuando muchas de las especies alimenticias que explotan son más abundantes hacia el límite de la sabana.

Ecosistemas y bienestar humano: un marco de evaluación

La diversidad biológica, o biodiversidad, es el término científico que designa la variedad de la vida en la Tierra. Se refiere no sólo a las especies, sino también a los ecosistemas y a las diferencias de genes dentro de una misma especie. En todo el planeta, las especies conviven y dependen unas de otras. Todos los seres vivos, incluido el hombre, participan en estas complejas redes de relaciones interdependientes, que se denominan ecosistemas.

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Los ecosistemas sanos limpian el agua, purifican el aire, mantienen el suelo, regulan el clima, reciclan los nutrientes y nos proporcionan alimentos. Proporcionan materias primas y recursos para medicinas y otros fines. Están en la base de toda la civilización y sostienen nuestras economías. Es así de sencillo: no podríamos vivir sin estos “servicios ecosistémicos”. Son lo que llamamos nuestro capital natural.

La biodiversidad es el indicador clave de la salud de un ecosistema. Una gran variedad de especies soportará mejor las amenazas que un número limitado de ellas en grandes poblaciones. Incluso si algunas especies se ven afectadas por la contaminación, el cambio climático o las actividades humanas, el ecosistema en su conjunto puede adaptarse y sobrevivir. Pero la extinción de una especie puede tener repercusiones imprevistas, que a veces se traducen en la destrucción de ecosistemas enteros.

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Nuestro estudio desarrolló un marco de indicadores para evaluar los papeles complementarios de las funciones ecológicas y nutricionales de los agroecosistemas para la resiliencia de los pequeños agricultores (Figura 1). Generamos pares de indicadores ecológicos y nutricionales de las funciones de los agroecosistemas basándonos en trabajos teóricos y empíricos anteriores y aplicamos nuestro marco a un estudio de caso de pequeños propietarios mayas q’eqchi’ en el este de Guatemala. El estudio de caso muestra los vínculos entre las decisiones de gestión de los pequeños agricultores, la capacidad de adaptación y las funciones ecológicas y nutricionales subyacentes que dan forma a los resultados medioambientales y de salud humana. Si bien existen compensaciones entre las prácticas que optimizan las funciones ecológicas o nutricionales de los agroecosistemas, las estrategias de gestión también pueden dar lugar a sinergias entre ellas (Power, 2010), lo que demuestra el potencial de los pequeños agricultores para adaptarse y mejorar la resiliencia en un entorno cambiante.

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Figura 1. Diagrama conceptual de las interacciones entre el funcionamiento de los agroecosistemas y la resiliencia. La gestión de las explotaciones afecta a las funciones ecológicas y nutricionales, que a su vez impulsan cambios en la resiliencia del agroecosistema. Las flechas verdes dentro del círculo representan las interacciones entre las funciones ecológicas y nutricionales, que están mediadas por las prácticas de gestión del agroecosistema y la capacidad de adaptación de los agricultores. Las decisiones de gestión de las explotaciones agrícolas están integradas en los sistemas alimentarios y en las condiciones de gobernanza y de paisaje asociadas, que pueden desencadenar reacciones positivas (+) o negativas (-) en los agroecosistemas.

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Green, K. M., A. H. Beaudreau, M. K. Lukin y L. B. Crowder. 2021. Climate change stressors and social-ecological factors mediating access to subsistence resources in Arctic Alaska. Ecology and Society 26(4):15. https://doi.org/10.5751/ES-12783-260415

1Programa Interdisciplinario de Medio Ambiente y Recursos de la Universidad de Stanford, 2Universidad de Alaska Fairbanks, Facultad de Ciencias Pesqueras y Oceánicas, 3Universidad de Washington, Facultad de Medio Ambiente, Escuela de Asuntos Marinos y Ambientales (afiliación actual), 4Servicio Nacional de Parques (Parques Nacionales del Ártico Occidental), 5Estación Marina Hopkins, Universidad de Stanford

Comprender cómo el cambio climático perturba el acceso a los recursos y qué mecanismos lo mantienen es importante para facilitar la capacidad de adaptación de las comunidades costeras (Calderón-Contreras y White 2020), aunque la cuestión del acceso está poco estudiada en relación con la disponibilidad de alimentos (Schmidhuber y Tubiello 2007, Pinstrup-Andersen 2009). A medida que el cambio climático provoque mayores perturbaciones en los paisajes costeros y el tiempo (por ejemplo, Post et al. 2019), esto cambiará el acceso humano a los recursos, definido como la “capacidad de obtener beneficios de las cosas” (Ribot y Peluso 2003:153). El cambio climático aumentará potencialmente el acceso de algunos individuos mientras excluye a otros. Por ejemplo, en el Atlántico noroccidental, las grandes flotas de barcos pudieron adaptarse siguiendo los cambios en la distribución de los peces hacia el norte, mientras que las flotas de barcos más pequeños no pudieron persistir en el tiempo debido a su movilidad más limitada (Young et al. 2019). Del mismo modo, en las regiones del Ártico, el retroceso del hielo marino asociado al cambio climático puede obligar a los pescadores a utilizar embarcaciones en lugar de máquinas de nieve para el transporte a los caladeros a medida que se abren las vías fluviales costeras, pero la falta de recursos financieros puede impedir a algunos recolectores cambiar a las nuevas tecnologías (este estudio). Hasta la fecha, pocos estudios han examinado cómo los cambios en los entornos costeros, resultantes del cambio climático global, afectan al acceso a los recursos del Ártico (Cold et al. 2020).

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