Los ecosistemas y sus habitantes

Servicios del ecosistema

Los miembros de una misma especie que viven y se cruzan entre sí en el mismo hábitat constituyen una población.  Pueden existir múltiples poblaciones de diferentes especies e interactuar juntas como una comunidad. Un ecosistema está compuesto por una o varias comunidades.

Los ecosistemas son dinámicos. Muchas de las características de los ecosistemas, tanto bióticas como abióticas, sufren cambios constantes a diferentes ritmos. Las poblaciones cambian constantemente, ya sea en cuanto a su tamaño o composición.

La competencia describe cuando los organismos compiten por los mismos recursos dentro de un entorno. Estos recursos, como el alimento, el agua, el refugio, la luz y el territorio, son necesarios para la supervivencia y la reproducción. Los miembros de una misma especie también pueden competir por sus parejas. La competencia entre miembros de diferentes especies se denomina competencia intraespecífica, mientras que la competencia entre miembros de la misma especie se llama competencia interespecífica.

El principio de exclusión competitiva establece que dos especies que utilizan el mismo recurso limitado no pueden coexistir con niveles de población constantes, ya que la más mínima ventaja de una especie sobre otra permitirá a la especie dominante superar a la otra hasta el punto de extinguirla o excluirla.

Ecología de poblaciones

Por ejemplo, los bosques tropicales son ecosistemas formados por seres vivos como árboles, plantas, animales, insectos y microorganismos que están en constante interacción entre ellos y que se ven afectados por otros componentes físicos (sol, temperatura) o químicos (oxígeno o nutrientes).

El concepto de < ecosistema > es posible a varias escalas de magnitud. Desde organismos multicelulares como insectos, animales o plantas, pasando por lagos, cordilleras o bosques, hasta el planeta Tierra en su conjunto.

  Los tipos de ecosistemas y el equilibrio

Junto con los ecosistemas de agua dulce, los ecosistemas marinos también forman parte de la categoría más amplia de los ecosistemas acuáticos. Los ecosistemas marinos cubren más del 70% de la superficie de la Tierra y tienen un alto contenido en sal. Algunos ejemplos de ecosistemas marinos son los sistemas de alta mar, como la superficie del océano, el mar profundo, los océanos pelágicos o el fondo marino. Pero también hay sistemas cercanos a la costa como los arrecifes de coral, los manglares o las praderas marinas.

Los ecosistemas marinos también pueden caracterizarse siguiendo las dimensiones abióticas y bióticas mencionadas anteriormente. Así, sus componentes bióticos son los organismos y sus especies, los depredadores, los parásitos y los competidores. Por el contrario, la concentración de nutrientes, la temperatura, la luz solar, la turbulencia, la salinidad y la densidad son sus componentes abióticos.

El negocio de los ecosistemas

El crecimiento de la población humana y la industrialización de la agricultura han sido los principales impulsores del cambio del sistema terrestre desde finales del siglo XVIII, aumentando la tasa de extinción de especies sustancialmente por encima del nivel de fondo (MEA 2005, Steffen et al. 2007). Esta pérdida de biodiversidad ha cambiado la estructura y la función de los ecosistemas, lo que ha repercutido en la humanidad en términos de alteración de la prestación de servicios de los ecosistemas (Cardinale et al. 2012, Mace et al. 2012). En la actualidad, varios servicios de los ecosistemas están disminuyendo en respuesta a la actividad humana a escala local, regional y global, por ejemplo, la retención de nutrientes y agua debido al drenaje de los humedales y la polinización debido a la pérdida de hábitats naturales (Carpenter et al. 2009, Foley et al. 2011).

  ¿Por qué se le llama ecosistema?

El NDB cubre 22.650 km² y está situado en la interfaz entre el bioma de bosque mixto boreo-nemoral y el bioma de bosque boreal de coníferas (15°N, 17°E; Fig. 1). El bioma boreo-nemoral es globalmente vulnerable debido a la conversión de hábitat de gran alcance en relación con la baja proporción de hábitat protegido (Hoekstra et al. 2005). Durante la última glaciación, la capa de hielo suprimió el BND por debajo del nivel del mar. Hace aproximadamente 5.000 años, el levantamiento del terreno elevó el NDB por encima del nivel del mar y la tierra fue colonizada por los seres humanos que practicaban la agricultura. Por tanto, la región tiene una historia continua de impacto antropogénico, principalmente a través de la agricultura de subsistencia (Barthel et al. 2005). La revolución agraria llegó a Suecia en el siglo XIX, cuando la mecanización de la agricultura permitió indirectamente la urbanización y la industrialización. Estos procesos se asociaron a cambios en el uso del suelo que culminaron en la década de 1930 (Cousins 2009). El uso actual del suelo en NDB está dominado por la silvicultura y la producción de cultivos intensos, con restos dispersos de praderas seminaturales y bosques caducifolios (Sporrong 2008, Cousins 2009).

Ejemplos de población en un ecosistema

La ecología es el estudio de las relaciones entre los organismos vivos, incluidos los seres humanos, y su entorno físico; trata de comprender las conexiones vitales entre las plantas y los animales y el mundo que les rodea. La ecología también proporciona información sobre los beneficios de los ecosistemas y sobre cómo podemos utilizar los recursos de la Tierra de forma que el medio ambiente quede sano para las generaciones futuras.

  Tipos de ecosistemas terrestres canarios

Los ecólogos estudian estas relaciones entre organismos y hábitats de muy diversa índole, desde el estudio de las bacterias microscópicas que crecen en una pecera hasta las complejas interacciones entre los miles de comunidades vegetales, animales y de otro tipo que se encuentran en un desierto.

Las numerosas especialidades de la ecología, como la marina, la de la vegetación y la estadística, nos proporcionan información para comprender mejor el mundo que nos rodea. Esta información también puede ayudarnos a mejorar nuestro entorno, gestionar nuestros recursos naturales y proteger la salud humana. Los siguientes ejemplos ilustran sólo algunas de las formas en que el conocimiento ecológico ha influido positivamente en nuestras vidas.