Mapa de ecosistemas del mundo

Mapa del mundo

Estos ecosistemas sustentan la vida en la Tierra, proporcionando los alimentos, el combustible y los servicios que nos sostienen. Unos mapas precisos ayudarán a los científicos, los gestores de la tierra, los conservacionistas, los promotores y el público en general a comprender mejor la ubicación y el estado de cada ecosistema, y a identificar cómo están cambiando.

Dos objetivos del proyecto son: proporcionar un conjunto de datos descargables que puedan importarse y analizarse en un sistema de información geográfica (SIG), y desarrollar un enfoque de big data repetible para sintetizar y clasificar datos sobre distintos ecosistemas.

Las unidades ecológicas terrestres se cartografían como entornos físicos distintos y vegetación asociada. Las capas -bioclimas globales, formas del terreno globales, geología global y cobertura terrestre global- se cartografían primero individualmente y luego se combinan en un SIG para crear la UET específica.

Es muy importante que sepamos dónde están nuestros ecosistemas, cuáles son, en qué estado se encuentran y qué nos aportan como seres humanos en términos de bienes y servicios que podemos necesitar para nuestra propia supervivencia. Necesitaremos estos datos para saber qué ecosistemas debemos conservar como zonas protegidas y cuáles deben gestionarse de forma más sostenible.

Mapa de ecosistemas

Utilizando tecnología geoespacial avanzada, un equipo de científicos de los sectores público y privado ha creado un mapa de alta resolución, estandarizado y con datos derivados de los ecosistemas del mundo, un conjunto de datos global útil para estudiar los impactos del cambio climático, así como el valor económico y no económico que proporcionan estos ecosistemas.

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Navegue por esta galería de Story Maps, aplicaciones cartográficas web, artículos de revistas y otros recursos digitales que apoyan la investigación científica presentada en este capítulo del libro de Esri Press GIS for Science: Applying Mapping and Spatial Analytics.

Simplificación de los ecosistemas

Una nueva herramienta gratuita basada en la web del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) y ESRI permite conocer mejor las características ecológicas de cualquier lugar del mundo. Como explica el equipo, el sitio web puede ser utilizado por todo el mundo -desde funcionarios y planificadores locales hasta arquitectos paisajistas y conservacionistas- para visualizar los complejos patrones ecológicos del mundo. Esto significa también que en el futuro la herramienta podrá utilizarse para cartografiar los efectos del cambio climático y el desarrollo en los ecosistemas a lo largo del tiempo.

Según Randy Vaughan, de ESRI, se ha invertido una enorme cantidad de ciencia (y datos) en la creación de la herramienta. “El globo se dividió en celdas con una resolución base de 250 metros”. A cada celda se le asignaron capas de entrada de datos que “impulsan los procesos ecológicos”.

Cuando los usuarios buscan cualquier lugar del mundo, ven un mapa con cuatro capas de información. Hay información sobre bioclimas, descritos con términos como “húmedo cálido” o “seco cálido”; formas del terreno, con términos como “llanuras planas” o “montañas”; tipo de roca, con términos como “roca sedimentaria carbonatada” o “metamórfica”; y también la cobertura del terreno, la vegetación resultante de estas condiciones, descrita con términos como “bosque, tierra de cultivo o pradera”. Para todos los tipos de datos, los usuarios también pueden ampliarlos, hasta el nivel de la calle.

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Biomas de la UICN

Ten en cuenta que si una región está completamente sombreada en el color que representa un bioma en particular, indica que ese bioma es el predominante, pero puede haber características de otros biomas presentes también y las fronteras reales entre los biomas son a menudo grandes regiones en sí mismas en lugar de líneas precisas.

Al igual que el clima, la cubierta terrestre de la Tierra varía mucho de una región a otra. Algunas regiones se caracterizan por los desiertos, mientras que en otras predominan los pantanos. Los bosques boreales, también llamados taiga, cubren gran parte de las latitudes septentrionales del planeta, mientras que los bosques tropicales son una característica común en los países ecuatoriales. Estos diversos tipos de cubierta terrestre pueden dividirse a su vez en “ecorregiones”, es decir, grandes extensiones de tierra, cada una con un carácter biológico y medioambiental distinto.

La cartografía de la cubierta terrestre suele implicar la definición de un conjunto de ecorregiones y la determinación de qué parte o partes de la superficie terrestre se ajustan a los criterios de cada ecorregión. Para definir un conjunto de ecorregiones, los científicos pueden complementar el trabajo existente, como los mapas de distribución de las especies y los tipos de vegetación, con nuevas ideas y datos recogidos de expertos regionales.

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