¿Qué es EPIFITO? ¿Qué significa EPIFITO?

Las perturbaciones humanas y el cambio climático provocan una grave crisis de la biodiversidad, que no sólo conduce directamente a la extinción de especies, sino que también provoca indirectamente el colapso de las comunidades como coextinción de especies a través de las interacciones interespecíficas. Por lo tanto, las interacciones bióticas siguen siendo un tema central para entender los mecanismos generales de ensamblaje y desensamblaje de la comunidad con el fin de guiar científicamente la conservación y restauración de la biodiversidad (Taylor et al., 2016; Naranjo et al., 2019).

Las epífitas adheridas a los árboles hospederos son más sensibles a los cambios de humedad, luz y temperatura en los diferentes ambientes del hábitat (Coyle, 2017). Por un lado, las diferencias climáticas a escala regional actúan como filtros ambientales que limitan el ensamblaje de las comunidades de epífitas. Por ejemplo, se encontró que los cambios típicos de elevación en la composición de las especies de epífitas se explican por los gradientes de humedad, ya que la riqueza de especies mostró picos de elevación media que correspondían a los gradientes de humedad (Song et al., 2015a; Quiel y Zotz, 2021). Un estudio de la zona climática oceánica templada de Europa Occidental reveló que los gradientes de precipitación anual y de temperatura media son responsables de la frecuencia y abundancia de las epífitas (Klinghardt y Zotz, 2021). Por otro lado, los atributos del huésped como la textura de la corteza (Zárate-García et al., 2020), el tamaño del árbol (Francisco et al., 2018) y la riqueza de especies (Calatayud et al., 2017) son los factores importantes que pueden afectar a la biodiversidad de la comunidad de epífitas en las masas forestales.

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Epífitas | Todo sobre la naturaleza

ResumenAlrededor del diez por ciento de todas las especies de plantas vasculares del mundo son epífitas y se encuentran casi exclusivamente en los bosques tropicales. Por tanto, constituyen una gran parte de la biodiversidad vegetal mundial (10% de todas las especies), y en los países tropicales representan hasta el 25% de todas las especies de plantas vasculares. Centrándonos en las diferencias entre las epífitas en sentido estricto o “holoepífitas” (plantas no parasitarias que utilizan otras plantas -generalmente árboles- como lugares de crecimiento durante todo su ciclo vital) y las “hemiepífitas” (epífitas “a medias” que sólo pasan parte de su vida como epífitas hasta que sus raíces aéreas se conectan al suelo), se comparan los patrones de distribución horizontal y vertical de ambas en relación con algunos de sus requisitos ecológicos. Los gradientes ecológicos verticales (es decir, las diferencias de insolación y humedad desde el suelo del bosque hasta la superficie del dosel) son relevantes para la composición de la vegetación holoepífita. Para las hemi-epífitas, sin embargo, las diferencias ecológicas entre distintos hábitats forestales (es decir, los gradientes horizontales) son relevantes, pero no principalmente la estructura del dosel, ya que la estructura individual del árbol huésped es más importante. La dependencia de la escala de la evaluación de la diversidad de las epífitas (áreas de estudio relativamente pequeñas para las holoepífitas, grandes áreas de estudio para las hemiepífitas) se debe principalmente a las notables diferencias en el tamaño de las plantas y los requisitos mecánicos y fisiológicos relacionados.

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Las investigaciones centradas en los conjuntos de epífitas vasculares en la Amazonia son escasas. Esto es especialmente cierto en el caso de los bosques amazónicos de llanura de inundación, para los que sólo se han publicado dos estudios previos. Comparamos la composición, la riqueza y la estructura de los conjuntos de epífitas en las llanuras aluviales de aguas blancas y negras (várzea e igapó) en la Amazonia central, con el fin de colmar las lagunas de conocimiento sobre la distribución y la riqueza de las epífitas. Establecimos dieciséis parcelas de 25×25 m en cada tipo de bosque, y contamos e identificamos todas las especies de epífitas vasculares presentes en los árboles con un diámetro a la altura del pecho (DAP) ≥10 cm. Observamos una clara distinción en la composición de especies epífitas (r2=0,83, p=0,001) y en la diversidad (t=3,24, P=0,003) entre los dos ambientes, con un 61,5 % de las especies restringidas a várzea, un 22,9 % restringidas a igapó y sólo un 15,6 % comunes a ambos ecosistemas. Las llanuras de inundación también fueron estructuralmente diferentes para las especies más abundantes y las de mayor valor de importancia epifítica (IVe). La diversidad de árboles no influyó en la diversidad de epífitas en ninguno de los dos ecosistemas. Se encontró que los bosques difieren en la composición, diversidad y estructura de sus ensamblajes epifíticos, lo que debe ser tenido en cuenta a la hora de diseñar planes de acción de conservación para estos ecosistemas y para sus epífitas vasculares.

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Haimraj Singh

ReferenciasDescargar referenciasAgradecimientosAgradecemos al personal de la Reserva Natural Nacional de Manglares de Zhanjiang la recogida de muestras y la identificación de especies vegetales. Agradecemos al profesor Ian C Anderson sus valiosas sugerencias sobre la organización de este trabajo.

Información del autorAfiliacionesAutoresContribucionesLDG diseñó el experimento; CH y LDG recogieron las muestras; XS, XCL y PM realizaron el trabajo de laboratorio; y HY y LDG analizaron los datos y redactaron el manuscrito. Todos los autores leyeron y aprobaron el manuscrito final.Autor correspondienteCorrespondencia a

Archivo adicional 1: Tabla S1. Identificación molecular de los hongos epifitos y endofitos con un nivel de identidad de secuencia del 97% en este estudio. (XLSX 113 kb)Archivo adicional 2: Figura S1. Clasificación por abundancia de las unidades taxonómicas operativas (OTU) fúngicas observadas. a Hongos epifitos. b Hongos endofitos. Figura S2. Curvas de rarefacción para las unidades taxonómicas operativas (OTU) fúngicas observadas en las especies de manglares. a Hongos epifitos. b Hongos endofitos. A. corniculatum, Aegiceras corniculatum; A. marina, Avicennia marina; B. gymnorrhiza, Bruguiera gymnorrhiza; E. agallocha, Excoecaria agallocha; K. candel, Kandelia candel; R. stylosa, Rhizophora stylosa. Figura S3. Diagrama de Venn que muestra el número de unidades taxonómicas operativas (OTU) específicas y compartidas de los hongos epifitos y endofitos. El porcentaje de estas OTUs que representan el número total de OTUs se muestra entre paréntesis. (DOCX 127 kb)Archivo adicional 3: Tabla S2. Comparación de la abundancia relativa de las unidades taxonómicas operativas abundantes (OTUs, > 1000 lecturas) entre los hongos epifitos y endofitos. (XLSX 16 kb)Derechos y permisos

Por Nerea Pico

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