¿Por qué hay más especies en las zonas tropicales que en los lugares más alejados del ecuador?

La ecología de comunidades es el estudio de un conjunto de especies que coexisten en un momento y lugar determinados. Uno de los objetivos principales de la ecología de comunidades es entender cómo se organizan las comunidades identificando, describiendo y explicando los patrones generales que subyacen a la estructura de las comunidades. Un ejemplo de este tipo de patrones es que algunas especies nunca aparecen juntas en el mismo lugar. Este patrón puede explicarse de varias maneras: una especie puede excluir a la otra por competencia o, alternativamente, simplemente prefieren hábitats diferentes.

Aunque puede ser relativamente fácil explicar las pautas cuando sólo hay un puñado de especies implicadas, se ha demostrado que es difícil proporcionar reglas generales sobre comunidades enteras en las que coexisten e interactúan muchas especies. Estas reglas generales serían muy útiles, ya que nos permitirían comprender mejor el funcionamiento de las comunidades y predecir cómo responderían a los cambios ambientales, por ejemplo, el calentamiento global o los esfuerzos de restauración. Aunque hay pocas reglas que sean universalmente ciertas en la ecología de comunidades (Lawton 1999), existen patrones regulares y predecibles. En la mayoría de los conjuntos naturales, unas pocas especies constituyen la mayoría de los individuos (Figura 1; Preston 1948). Este patrón de distribución de la abundancia de las especies va acompañado, a mayor escala, de la tendencia de las especies más extendidas a aparecer en mayores densidades en comparación con las especies de distribución geográfica restringida. Esta relación se denomina relación distribución-abundancia.

  Ecosistemas de paisaje modificado

Qué es la biodiversidad

La riqueza de especies es el número de especies diferentes representadas en una comunidad ecológica, un paisaje o una región[1] La riqueza de especies es simplemente un recuento de especies, y no tiene en cuenta las abundancias de las especies ni sus distribuciones de abundancia relativas. La riqueza de especies se considera a veces sinónimo de diversidad de especies, pero la métrica formal de la diversidad de especies tiene en cuenta tanto la riqueza de especies como la uniformidad de las mismas.

Dependiendo del propósito de cuantificar la riqueza de especies, los individuos pueden ser seleccionados de diferentes maneras. Pueden ser, por ejemplo, los árboles encontrados en una parcela de inventario, las aves observadas desde un punto de seguimiento o los escarabajos recogidos en una trampa de caída. Una vez definido el conjunto de individuos, se puede cuantificar exactamente su riqueza de especies, siempre que se conozca suficientemente bien la taxonomía a nivel de especie de los organismos de interés. La aplicación de diferentes delimitaciones de especies dará lugar a diferentes valores de riqueza de especies para el mismo conjunto de individuos.

Riqueza de especies

La diversidad biológica, a menudo abreviada como biodiversidad, es la variación de la vida en todos los niveles de la organización biológica, refiriéndose no sólo a la suma total de formas de vida en un área, sino también a la gama de diferencias entre esas formas. La biodiversidad abarca desde la diversidad genética de una sola población hasta la variedad de ecosistemas en todo el mundo.

Una mayor biodiversidad en los ecosistemas, las especies y los individuos conduce a una mayor estabilidad. Por ejemplo, las especies con una gran diversidad genética y muchas poblaciones adaptadas a una gran variedad de condiciones tienen más probabilidades de resistir las perturbaciones, las enfermedades y el cambio climático. Una mayor biodiversidad también nos enriquece con más variedades de alimentos y medicinas.

  Los distintos tipos de ecosistemas

La medición de la biodiversidad es compleja y tiene un aspecto cualitativo y otro cuantitativo. Si una especie es genéticamente única -si, por ejemplo, se encuentra en un brazo remoto del árbol evolutivo, como el peculiar ornitorrinco- su valor de biodiversidad es mayor que el de una especie agrupada con muchas especies similares, porque preserva una parte única de la historia evolutiva del planeta. Esto significa que la biodiversidad no puede definirse simplemente como el total agregado de genes, especies o hábitats, sino que debe entenderse también como una medida de la variedad de sus diferencias.

¿Por qué algunos lugares son más biodiversos que otros?

Tomemos como ejemplo los insectos, animales que evolucionaron hace unos 480 millones de años. Hay unos 6 millones de especies que viven en todo tipo de entornos y ocupan una increíble diversidad de nichos. Pero, sorprendentemente, nunca se han adaptado realmente al medio marino.

Esta notable bacteria se encontró viviendo en el borde de un “fumador” en condiciones extremas: 81-110 grados centígrados, alta concentración de dióxido de carbono y a 2.000 metros de profundidad en el Golfo de California.

Hace tiempo que los biólogos se preguntan por qué algunos grupos contienen un gran número de especies y otros no. Una de las principales explicaciones ha sido la edad geológica: los grupos de organismos más antiguos son más diversos porque simplemente han tenido más tiempo para acumular un mayor número de especies.

A lo largo de la historia de la vida, las plantas han tenido una tasa de producción de especies más del doble que la de los animales, mientras que los organismos complejos (eucariotas multicelulares) han producido nuevas especies a un ritmo casi 10 veces superior al de los más simples (protistas y procariotas).

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.