Pirámides ecológicas

La red alimentaria es una importante herramienta conceptual para ilustrar las relaciones de alimentación entre las especies de una comunidad, revelar las interacciones entre las especies y la estructura de la comunidad, y comprender la dinámica de la transferencia de energía en un ecosistema.

La red alimentaria es un concepto ecológico importante. Básicamente, la red alimentaria representa las relaciones de alimentación dentro de una comunidad (Smith y Smith 2009). También implica la transferencia de energía alimentaria desde su fuente en las plantas a través de los herbívoros hasta los carnívoros (Krebs 2009). Normalmente, las redes alimentarias están formadas por una serie de cadenas alimentarias entrelazadas. Cada cadena alimentaria es un diagrama descriptivo que incluye una serie de flechas, cada una de las cuales apunta de una especie a otra, representando el flujo de energía alimentaria de un grupo de organismos que se alimentan a otro.

Existen dos tipos de cadenas alimentarias: la cadena alimentaria de pastoreo, que comienza con los autótrofos, y la cadena alimentaria detrítica, que comienza con la materia orgánica muerta (Smith & Smith 2009). En una cadena alimentaria de pastoreo, la energía y los nutrientes pasan de las plantas a los herbívoros que las consumen y a los carnívoros u omnívoros que se alimentan de los herbívoros. En una cadena alimentaria detrítica, la materia orgánica muerta de plantas y animales es descompuesta por los descomponedores, por ejemplo, bacterias y hongos, y pasa a los detritívoros y luego a los carnívoros.

Flujo de energía en los ecosistemas –

Los ecosistemas están formados por una comunidad de organismos que interactúan entre sí. Los organismos dependen unos de otros para alimentarse. El alimento proporciona la energía necesaria para llevar a cabo los procesos biológicos que se requieren cada día. Los organismos están hechos de materia, por lo que dentro de los ecosistemas se puede empezar a ver una relación entre energía y materia. Como los organismos están hechos de materia, tienen energía atrapada en su interior. Si recuerdas la lección 1.02, la energía química es la energía atrapada en los enlaces de la materia. Esto significa que todos los seres vivos tienen el potencial de ser una fuente de energía para otros seres vivos.

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No toda la energía de un nivel trófico está disponible para el nivel superior. Alrededor del 90% de la energía de un nivel trófico es utilizada por los organismos de ese nivel para los procesos biológicos, como el crecimiento, la reproducción y la caza. Esto significa que sólo un 10% de la energía de un nivel trófico está disponible para el nivel superior. Este es el caso de cada nivel trófico. Por ello, el número de organismos individuales es menor que el del nivel trófico inferior.

Transferencia de energía en una cadena alimentaria

Una cadena alimentaria muestra cómo cada ser vivo obtiene su alimento. Algunos animales se alimentan de plantas y otros de otros animales. Por ejemplo, una cadena alimentaria sencilla relaciona los árboles y arbustos, las jirafas (que comen árboles y arbustos) y los leones (que se comen a las jirafas). Cada eslabón de esta cadena es el alimento del siguiente. Todas las cadenas alimentarias comienzan con la energía del sol. Esta energía es captada por las plantas. Por lo tanto, la parte viva de una cadena alimentaria siempre comienza con la vida vegetal y termina con un animal.

Las plantas se llaman productoras porque son capaces de utilizar la energía luminosa del sol para producir alimentos (azúcar) a partir del dióxido de carbono y el agua. Los animales no pueden fabricar su propio alimento, por lo que deben comer plantas y/o otros animales. Se llaman consumidores. Hay tres grupos de consumidores. Los animales que sólo comen plantas se llaman herbívoros (o consumidores primarios). Los animales que comen otros animales se llaman carnívoros. Los carnívoros que comen herbívoros se denominan consumidores secundarios, y los carnívoros que comen otros carnívoros se denominan consumidores terciarios. Los animales y las personas que comen tanto animales como plantas se llaman omnívoros. Luego están los descomponedores (bacterias, hongos e incluso algunos gusanos), que se alimentan de materia en descomposición. Estos descomponedores aceleran el proceso de descomposición que libera sales minerales que vuelven a la cadena alimentaria para que las plantas las absorban como nutrientes.

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Niveles tróficos – GCSE Biología

el ganado y el ganado a las personas. Una práctica común para que el ganado crezca más rápido es alimentarlo con proteína animal triturada. Esto significa que cuando comemos la carne de la vaca, estamos en el nivel terciario o superior. La pérdida de energía entre niveles tróficos también puede ser aún mayor. ¡Estudios recientes sugieren que sólo un ~10% de la energía se convierte en biomasa de un nivel trófico al siguiente!

Red alimentaria: En cada nivel trófico puede haber muchas más especies que las indicadas en la tabla anterior. Las redes alimentarias pueden ser muy complejas. La disponibilidad de alimentos puede variar según la estación o la hora del día. Un organismo como el ratón puede desempeñar dos papeles, comiendo insectos ocasionalmente (lo que lo convierte en un consumidor secundario), pero también comiendo directamente plantas (lo que lo convierte en un consumidor primario). Una red alimentaria de quién se come a quién en el bioma desértico del suroeste de Estados Unidos podría tener este aspecto:

Especies clave: En algunas redes alimentarias, hay una “especie clave” de la que depende todo el sistema. De la misma manera que un arco se derrumba cuando se retira la piedra angular, toda una cadena alimentaria puede colapsar si hay una disminución de una especie clave. A menudo, la especie clave es un depredador que mantiene a raya a los herbívoros y evita que consuman en exceso las plantas, lo que conduce a una muerte masiva. Cuando eliminamos a los principales depredadores, como los osos pardos, las ballenas orcas o los lobos, por ejemplo, hay pruebas de que esto afecta no sólo a las especies de presa, sino incluso al entorno físico.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.