Biología de la producción primaria

Abundancia mundial de fotoautótrofos oceánicos y terrestres, de septiembre de 1997 a agosto de 2000. Como estimación de la biomasa de autótrofos, es sólo un indicador aproximado del potencial de producción primaria, y no una estimación real de la misma. Proporcionado por el proyecto SeaWiFS, NASA/Goddard Space Flight Center y ORBIMAGE.

En ecología, la producción primaria es la síntesis de compuestos orgánicos a partir del dióxido de carbono atmosférico o acuoso. Se produce principalmente a través del proceso de fotosíntesis, que utiliza la luz como fuente de energía, pero también se produce a través de la quimiosíntesis, que utiliza la oxidación o reducción de compuestos químicos inorgánicos como fuente de energía. Casi toda la vida en la Tierra depende directa o indirectamente de la producción primaria. Los organismos responsables de la producción primaria se conocen como productores primarios o autótrofos, y forman la base de la cadena alimentaria. En las ecorregiones terrestres, se trata principalmente de plantas, mientras que en las acuáticas predominan las algas en esta función. Los ecologistas distinguen la producción primaria como neta o bruta, la primera tiene en cuenta las pérdidas por procesos como la respiración celular, la segunda no.

Producción primaria bruta

HALLAZGO CLAVE 18. La productividad primaria ha aumentado en más del 20% de la superficie terrestre con vegetación de Canadá en los últimos 20 años, así como en algunos sistemas de agua dulce. La magnitud y el calendario de la productividad primaria están cambiando en todo el sistema marino.

  Tipos de ecosistemas de sierra nevada

La productividad primaria es la conversión de la energía solar en materia orgánica mediante la fotosíntesis. En tierra, está impulsada por la temperatura y la disponibilidad de agua y nutrientes modificados por el uso del suelo. En los ecosistemas acuáticos, la productividad primaria depende de la disponibilidad de nutrientes y luz y, en menor medida, de la temperatura y otros factores. La productividad primaria es importante porque es el proceso que constituye la base de las redes alimentarias en la mayoría de los ecosistemas.

Este mapa de Canadá con los límites de la ecozona+ muestra el cambio en el pico anual del NDVI como medida de la productividad primaria en la tierra. El cambio se muestra como un aumento significativo de la productividad o una disminución significativa de la misma entre 1985 y 2006. Todas las ecozonas+ muestran áreas de productividad creciente con un 22% de Canadá que muestra un aumento significativo. Las mayores tendencias de aumento se dieron en las regiones de tundra ártica y taiga, tundra alpina, la costa del Pacífico y las praderas orientales. Sólo el 0,5% de Canadá muestra un descenso significativo en unas pocas zonas pequeñas repartidas principalmente por el bosque boreal occidental, el centro de la Columbia Británica y una pequeña zona en las Praderas.

Gpp npp r

Los ecosistemas terrestres dependen casi exclusivamente de la energía del sol para apoyar el crecimiento y el metabolismo de sus organismos residentes. Las plantas son, literalmente, fábricas de biomasa alimentadas por la luz solar, que suministran a los organismos que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria la energía y los componentes estructurales de la vida. Las plantas terrestres, o autótrofas, son productores primarios terrestres: organismos que fabrican, mediante la fotosíntesis, nuevas moléculas orgánicas, como carbohidratos y lípidos, a partir de materias primas inorgánicas (CO2, agua, nutrientes minerales). Estos compuestos orgánicos recién acuñados almacenan la energía del sol en enlaces químicos, proporcionando una moneda energética accesible a los heterótrofos, organismos que consumen en lugar de producir moléculas orgánicas. De este modo, los productores primarios son un vehículo esencial para la transferencia de energía del sol a los consumidores, asegurando la energía que puede pasar de un consumidor a otro. Los productos energéticos y ricos en carbono de la producción primaria suministran a los consumidores, incluidos los seres humanos, el combustible que impulsa su metabolismo, a la vez que proporcionan los compuestos esenciales que contienen carbono y que forman los ladrillos y la argamasa de las células vivas.

  Tipos de impactos en los ecosistemas

La producción primaria en los ecosistemas terrestres

Los consumidores primarios, como el caracol terrestre gigante africano (Achatina fulica), se alimentan de productores primarios, como las plantas que come el caracol, de las que toman energía. Al igual que los productores primarios, los consumidores primarios son a su vez comidos, pero por consumidores secundarios. Así es como la energía fluye de un nivel trófico al siguiente.

No toda la energía generada o consumida en un nivel trófico estará disponible para los organismos del siguiente nivel trófico superior. En cada nivel, parte de la biomasa consumida se excreta como residuo, parte de la energía se transforma en calor (y por tanto no está disponible para el consumo) durante la respiración, y algunas plantas y animales mueren sin ser consumidos (lo que significa que su biomasa no pasa al siguiente consumidor). Los residuos y la materia muerta son descompuestos por los descomponedores y los nutrientes se reciclan en el suelo para que las plantas los vuelvan a tomar, pero la mayor parte de la energía se transforma en calor durante este proceso. Por término medio, sólo un 10% de la energía almacenada como biomasa en un nivel trófico pasa de un nivel al siguiente. Esto se conoce como “la regla del 10%” y limita el número de niveles tróficos que puede soportar un ecosistema.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.