Apoyo a los servicios de los ecosistemas

Los servicios de los ecosistemas son los beneficios que proporcionan los ecosistemas y que contribuyen a que la vida humana sea posible y merezca la pena. Entre los ejemplos de servicios de los ecosistemas se encuentran productos como los alimentos y el agua, la regulación de las inundaciones, la erosión del suelo y los brotes de enfermedades, y los beneficios no materiales, como los beneficios recreativos y espirituales de las zonas naturales. El término “servicios” suele utilizarse para englobar los beneficios tangibles e intangibles que los seres humanos obtienen de los ecosistemas, que a veces se separan en “bienes” y “servicios”.

Algunos servicios de los ecosistemas implican el suministro directo de bienes materiales e inmateriales a las personas y dependen de la presencia de determinadas especies de plantas y animales, por ejemplo, alimentos, madera y medicinas. Otros servicios de los ecosistemas surgen directa o indirectamente del funcionamiento de los procesos de los mismos. Por ejemplo, el servicio de formación de suelos y de fertilidad del suelo que sostiene la producción agrícola y ganadera depende de los procesos ecosistémicos de descomposición y ciclo de nutrientes por parte de los microorganismos del suelo.

Definición de los servicios de los ecosistemas de Teeb

Los servicios ecosistémicos se definen comúnmente como los beneficios que las personas obtienen de los ecosistemas. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio -una evaluación cuatrienal de las Naciones Unidas sobre el estado y las tendencias de los ecosistemas del mundo- clasifica los servicios de los ecosistemas como:

  Ecosistemas naturales primaria

A medida que aumentan la población, los ingresos y los niveles de consumo, los seres humanos ejercen una presión cada vez mayor sobre el medio ambiente natural para obtener estos beneficios. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005, elaborada por un grupo de más de 1.300 expertos internacionales, concluyó que el 60% de los servicios de los ecosistemas evaluados a nivel mundial están degradados o se utilizan de forma insostenible. El 70% de los servicios de regulación y culturales evaluados en la evaluación están en declive. Los científicos de la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio predijeron que la degradación de los ecosistemas podría agravarse considerablemente en la primera mitad del siglo XXI, con importantes consecuencias para el bienestar humano.

Las normativas, las adquisiciones de tierras, las servidumbres de conservación y los incentivos fiscales son algunos de los enfoques de conservación que pretenden proteger y conservar los bosques y pastizales del país. En la última década, los avances en la gestión forestal sostenible y la certificación forestal han complementado los objetivos de conservación. Sin embargo, los programas tradicionales de conservación pueden no ser suficientes para salvaguardar los paisajes naturales y la biodiversidad, y los mercados tradicionales pueden no proporcionar a los propietarios de tierras un incentivo económico suficiente para poseer y gestionar de forma sostenible los terrenos forestales. Para invertir la pérdida y la degradación de los servicios de los ecosistemas, las motivaciones económicas y financieras deben incluir un objetivo de conservación, y el valor de los servicios de los ecosistemas debe incorporarse a cualquier toma de decisiones.

Evaluación de los ecosistemas del milenio

Los servicios de los ecosistemas transforman los bienes naturales (suelo, plantas y animales, aire y agua) en cosas que valoramos. Por ejemplo, cuando los hongos, las lombrices y las bacterias transforman los “ingredientes” crudos de la luz solar, el carbono y el nitrógeno en un suelo fértil, esto proporciona un servicio de los ecosistemas. Algunos autores distinguen las funciones de los ecosistemas de los servicios. Las funciones de los ecosistemas pueden definirse como “la capacidad de los procesos y componentes naturales para proporcionar bienes y servicios que satisfagan las necesidades humanas, directa o indirectamente” (de Groot, 1994; de Groot et al., 2002). En consecuencia, se pueden distinguir cuatro categorías diferentes de funciones de los ecosistemas:

  Tipos y clasificación de los ecosistemas

– Funciones de regulación: que se refieren a la capacidad de los ecosistemas naturales y seminaturales para regular los procesos ecológicos esenciales y los sistemas de apoyo a la vida a través de los ciclos biogeoquímicos y otros procesos biosféricos. Además de mantener la salud del ecosistema (y de la biosfera), estas funciones de regulación proporcionan muchos servicios que tienen beneficios directos e indirectos para los seres humanos (como aire, agua y suelo limpios, y servicios de control biológico).

Marco de los servicios de los ecosistemas

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio definió cuatro categorías de servicios de los ecosistemas que contribuyen al bienestar humano, cada uno de ellos sustentado en la biodiversidad. Se trata de los servicios de aprovisionamiento, los servicios de regulación, los servicios de apoyo y los servicios culturales, que se definen como sigue:

Alimentación ▹ Los ecosistemas proporcionan las condiciones para el cultivo de alimentos. Los alimentos proceden principalmente de los agroecosistemas gestionados, pero los sistemas marinos y de agua dulce o los bosques también proporcionan alimentos para el consumo humano. Los alimentos silvestres de los bosques suelen estar infravalorados.

Agua dulce ▹ Los ecosistemas desempeñan un papel vital en el ciclo hidrológico mundial, ya que regulan el flujo y la purificación del agua. La vegetación y los bosques influyen en la cantidad de agua disponible a nivel local.

Recursos medicinales ▹ Los ecosistemas y la biodiversidad proporcionan muchas plantas utilizadas como medicinas tradicionales, así como la materia prima para la industria farmacéutica. Todos los ecosistemas son una fuente potencial de recursos medicinales.

Clima local y calidad del aire ▹ Los árboles proporcionan sombra, mientras que los bosques influyen en las precipitaciones y en la disponibilidad de agua tanto a nivel local como regional. Los árboles u otras plantas también desempeñan un papel importante en la regulación de la calidad del aire al eliminar los contaminantes de la atmósfera.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.