Economía industrial

Como en todo trabajo o análisis de sistemas, la definición de los límites del sistema es fundamental. Así ocurre tanto en la ecología biológica como en el análisis de sistemas de ingeniería, como las redes informáticas, los sistemas de transporte o las instalaciones de procesamiento químico. El mismo reto existe al tratar de entender la ecología industrial.

La ecología industrial reconoce el papel único del ser humano en la creación de complejos artefactos e instituciones que obligan a cambiar los flujos de materiales y energía tanto en los sistemas industriales como en los naturales. Los ecosistemas naturales, que proporcionan las materias primas para la actividad económica, también sirven como sumideros de los residuos de los productores y consumidores de las actividades industriales. Sin embargo, el conjunto completo, intrincado y complejo de interacciones entre los ecosistemas industriales y naturales queda fuera del alcance de este libro, cuyo tema es el valor de utilizar conceptos derivados del estudio de los sistemas ecológicos naturales para comprender los sistemas naturales e industriales entrelazados. Pensar de este modo -sobre los ecosistemas industriales- ofrece la oportunidad de examinar e informar sobre las formas en que las prácticas de los productores y consumidores en la economía pueden alterarse para crear ecosistemas industriales compatibles con el medio ambiente. Los límites del sistema de la ecología industrial pueden trazarse para incluir los procesos industriales y naturales que interactúan. Este libro se centra principalmente en los componentes industriales de estas complejas extensiones de los ecosistemas.

Simbiosis industrial

La ecología industrial es la idea de que los sistemas técnicos existen dentro de la biosfera y no fuera de ella. Eso significa que nosotros, y nuestras actividades, formamos parte de la naturaleza. Podemos observar que los sistemas naturales reutilizan los materiales y tienen un ciclo cerrado de nutrientes. Si extendemos este principio a las actividades industriales, podemos reducir su impacto medioambiental y, a menudo, ahorrar dinero.

  ¿Qué tipos de ecosistemas existen en el mundo?

En términos prácticos, eso significa, por ejemplo, que los residuos de una empresa pueden ser la materia prima de otra, reduciendo la necesidad de extraer recursos vírgenes. Y lo que es más importante para las empresas, convierte un pasivo -los residuos y la forma de eliminarlos sin incurrir en costes de eliminación o multas- en un activo, algo que otra empresa necesita y está dispuesta a pagar.

Blue Marble, fundada en 2005, era antes una empresa de algas por combustible. Desde entonces, ha cambiado de orientación y ha convertido su subproducto, la bioquímica, en su producto. Su objetivo es la industria de los aromas y las fragancias de alto valor, que son ingredientes de productos como el chicle y el champú. También puede vender disolventes, que pueden utilizarse en la pintura, el esmalte de uñas y el quitaesmalte.

Ecología industrial chalmers

La ecología industrial (EI) es el estudio de los flujos de materiales y energía a través de los sistemas industriales. La economía industrial global puede modelarse como una red de procesos industriales que extraen recursos de la Tierra y los transforman en mercancías que pueden comprarse y venderse para satisfacer las necesidades de la humanidad. La ecología industrial trata de cuantificar los flujos de materiales y documentar los procesos industriales que hacen funcionar la sociedad moderna. Los ecólogos industriales suelen preocuparse por el impacto de las actividades industriales en el medio ambiente, el uso de los recursos naturales del planeta y los problemas de eliminación de residuos. La ecología industrial es un campo de investigación multidisciplinar, joven pero creciente, que combina aspectos de la ingeniería, la economía, la sociología, la toxicología y las ciencias naturales.

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La ecología industrial se ha definido como un “discurso multidisciplinar basado en sistemas que trata de comprender el comportamiento emergente de sistemas humanos/naturales complejos e integrados”[1] El campo aborda las cuestiones de sostenibilidad examinando los problemas desde múltiples perspectivas, que suelen incluir aspectos de la sociología, el medio ambiente, la economía y la tecnología. El nombre proviene de la idea de que la analogía de los sistemas naturales debe utilizarse como ayuda para entender cómo diseñar sistemas industriales sostenibles[2].

Conceptos y enfoques de la ecología industrial

Como en todo trabajo o análisis de sistemas, la definición de los límites del sistema es fundamental. Este es el caso tanto de la ecología biológica como del análisis de los sistemas de ingeniería, como las redes informáticas, los sistemas de transporte o las instalaciones de procesamiento químico. El mismo reto existe al tratar de entender la ecología industrial.

La ecología industrial reconoce el papel único del ser humano en la creación de complejos artefactos e instituciones que obligan a cambiar los flujos de materiales y energía tanto en los sistemas industriales como en los naturales. Los ecosistemas naturales, que proporcionan las materias primas para la actividad económica, también sirven como sumideros de los residuos de los productores y consumidores de las actividades industriales. Sin embargo, el conjunto completo, intrincado y complejo de interacciones entre los ecosistemas industriales y naturales queda fuera del alcance de este libro, cuyo tema es el valor de utilizar conceptos derivados del estudio de los sistemas ecológicos naturales para comprender los sistemas naturales e industriales entrelazados. Pensar de este modo -sobre los ecosistemas industriales- ofrece la oportunidad de examinar e informar sobre las formas en que las prácticas de los productores y consumidores en la economía pueden alterarse para crear ecosistemas industriales compatibles con el medio ambiente. Los límites del sistema de la ecología industrial pueden trazarse para incluir los procesos industriales y naturales que interactúan. Este libro se centra principalmente en los componentes industriales de estas complejas extensiones de los ecosistemas.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.