Capullo de flor de plátano

La mayoría de las plantas con flores tienen flores hermafroditas, es decir, cada flor tiene órganos femeninos y masculinos, ambos funcionales. Mientras que una flor de banana también tiene órganos femeninos y masculinos, el desarrollo relativo de estos órganos determina si la flor es femenina y se convierte en fruta, o masculina y produce polen.1

Esto es cierto tanto para las especies silvestres de plátanos como para los cultivares que han sido domesticados para su comestibilidad, aunque en estos últimos la fruta se desarrolla partenocárpicamente (en ausencia de polinización) y no tiene semillas. En las especies silvestres, la polinización es necesaria para que los óvulos se conviertan en semillas, lo que a su vez estimula el desarrollo de la pulpa. Las flores que no reciben polen se convierten en frutos escasos.

Las flores del plátano se disponen en racimos (llamados manos) en el pedúnculo, el tallo que sostiene la inflorescencia. Las flores femeninas están situadas cerca de la base del pedúnculo y las masculinas en el extremo distal. Cada mano de flores está envuelta por una bráctea que se levanta en la antesis, cuando las flores han terminado de desarrollarse.

Receta de flor de plátano

Durante mi infancia en Dominica, conocí a nuestra familia como una familia dedicada al cultivo de plátanos. Mi abuelastro, Hugh Fabien, de Vielle Case, inició la tradición. Tenía hectáreas de plátanos cerca de Blehniem y aún más hectáreas en Bois Moore Park. Era un agricultor dedicado a los plátanos, y recuerdo que cada quince días reunía a un grupo de jóvenes del pueblo de Thibaud y Paix Bouche para que le ayudaran a recoger sus cosechas. Luego íbamos a la fábrica de cajas de Blehniem para vender los plátanos, donde una empresa llamada Gueest los compraba y los enviaba a Inglaterra. Por supuesto, la tarea era desalentadora, pero al final, proporcionaba un flujo constante de ingresos para muchos en un país en el que los plátanos fueron una vez la principal exportación.

Esperaba con impaciencia esas quincenas. No sólo porque recibía un pequeño estipendio por mi pequeña contribución al proceso, sino sobre todo porque podía visitar la fábrica de cajas, donde la señora Toussaint, de Vielle Case, vendía dos de mis alimentos favoritos, de su merienda, el accra caliente y los pasteles.

Flor femenina del plátano

Las partes de una planta de plátano (Musa spp.) pueden parecer tan complejas visualmente que se podría pensar que tiene una morfología propia e individual, y en algunos casos, así es. Una planta de plátano tiene algunas estructuras botánicas típicas como rizomas, hojas, estambres y ovarios. Pero también tiene un pseudotallo, una inflorescencia, un raquis y un tiro.

¿Cómo encaja todo esto para crear la belleza tropical que es el plátano? En primer lugar, el plátano no es un árbol ni una palmera, dos términos que se utilizan con frecuencia para describirlo. Más bien es una hierba, la más grande del mundo.

En la base de una planta de plátano hay una estructura llamada rizoma, que es un tallo subterráneo modificado. Los rizomas forman grupos llamados «mat», que es un término específico del plátano para el grupo masivo subterráneo que produce los brotes sobre el suelo, llamados ramets. Estos brotes -copias genéticas de la planta madre y también llamados «cachorros»- se convierten en nuevas plantas de plátano y son la forma en que el plátano se propaga. En Hawai, el único lugar de Estados Unidos donde se cultivan plátanos con fines comerciales, se conocen comúnmente como keikis.

Modo de polinización del plátano

Las flores de plátano (también conocidas como flores de plátano) son exactamente lo que su nombre sugiere: las flores de un árbol de plátano. Son un manjar completamente comestible y pueden encontrarse frescas en los puestos de carretera y los mercados de agricultores, dondequiera que se cultiven plátanos, pero son especialmente frecuentes en Asia. Se utilizan habitualmente en ensaladas, currys y sopas.

Estas hojas de color púrpura rojizo y con forma de lágrima pueden pesar hasta medio kilo. Para llegar a lo bueno del interior, hay que trabajar un poco. Las partes más delicadas, los ramilletes blanco-amarillentos, requieren ser retirados, limpiados y puestos en remojo en agua acidulada para mitigar parte del amargor que poseen. Las hojas intermedias, de color rosa pálido, también son comestibles y deben remojarse igualmente.

Ponga las flores en un recipiente con agua y añada varias cucharadas de zumo de limón o vinagre (aproximadamente una cucharada por cada dos tazas de agua) para ayudar a mitigar el amargor. El remojo también ayuda a evitar el oscurecimiento que puede producirse una vez que las partes más internas están expuestas al aire.

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.