Qué es la polinización

Todos sabemos que la mayoría de los alimentos que consumimos proceden de semillas, plantadas en campos o huertos, pero ¿ha pensado alguna vez de dónde proceden las propias semillas? ¿Has admirado alguna vez el interior de una hermosa flor? Lo creas o no, estas dos cuestiones están relacionadas. Sigue leyendo para conocer las diferentes formas de reproducción de las plantas y cómo las estudian los científicos. También conocerás las ventajas de los distintos métodos de reproducción de las plantas y por qué la forma en que se reproducen es importante para nosotros, como seres humanos.

Todo el mundo sabe que las plantas con flores suelen crecer a partir de semillas, pero ¿te has preguntado alguna vez de dónde vienen las semillas? Las semillas se forman cuando el polen (de la parte masculina de una flor) llega al óvulo (de la parte femenina de una flor). Parece sencillo, pero en realidad hay varias formas de reproducción de las plantas. En este artículo conocerás algunos de los métodos de reproducción de las plantas, así como algunas de las ventajas e inconvenientes de estos diferentes modos de reproducción.

Órgano reproductor femenino de una flor

Las estructuras externas de las plantas, como las hojas, los tallos, las raíces, las flores, los frutos y las semillas, se conocen como órganos vegetales. Cada órgano es un grupo organizado de tejidos que trabajan juntos para realizar una función específica. Estas estructuras pueden dividirse en dos grupos: reproductivas sexuales y vegetativas.  Las partes reproductoras sexuales producen semillas; incluyen los botones florales, las flores, los frutos y las semillas.

  ¿Cuáles son los órganos de reproducción de las plantas?

La reproducción sexual es la única función de las flores, a menudo la parte más vistosa de una planta. La belleza y la fragancia de las flores no han evolucionado para complacer a los humanos, sino para atraer a los polinizadores (insectos o pájaros), que son fundamentales en el proceso de reproducción.

El sistema de nomenclatura de plantas que utilizamos hoy en día fue desarrollado por Carl von Linné (Linneo) y se basa en las flores, en las partes reproductoras de las plantas o en ambas. Una de las razones del éxito de su sistema es que las flores son la parte de la planta menos influenciada por los cambios ambientales. Por ello, el conocimiento de las flores y sus partes es esencial para cualquier persona interesada en la identificación de plantas.

El estambre es el órgano reproductor masculino. Está formado por un saco de polen (antera) y un largo filamento de soporte. Este filamento mantiene la antera en posición, haciendo que el polen esté disponible para su dispersión por el viento, los insectos o los pájaros.

Partes de una flor

Las plantas han desarrollado diferentes estrategias de reproducción para la continuidad de su especie. Algunas plantas se reproducen sexualmente y otras se reproducen asexualmente, a diferencia de las especies animales, que dependen casi exclusivamente de la reproducción sexual. La reproducción sexual de las plantas suele depender de agentes polinizadores, mientras que la reproducción asexual es independiente de estos agentes. Las flores suelen ser la parte más vistosa o más perfumada de las plantas. Con sus colores brillantes, sus fragancias y sus interesantes formas y tamaños, las flores atraen a insectos, pájaros y animales para satisfacer sus necesidades de polinización. Otras plantas se polinizan mediante el viento o el agua; otras se autopolinizan.

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La reproducción vegetativa es un tipo de reproducción asexual. Otros términos que se aplican son propagación vegetativa, crecimiento clonal o multiplicación vegetativa. El crecimiento vegetativo es el aumento de la planta individual, mientras que la reproducción vegetativa es cualquier proceso que da lugar a nuevos “individuos” de plantas sin producción de semillas o esporas. Es tanto un proceso natural en muchísimas especies como un proceso utilizado o fomentado por horticultores y agricultores para obtener cantidades de plantas económicamente valiosas. En este sentido, es una forma de clonación que ha sido llevada a cabo por la humanidad durante miles de años y por las plantas durante cientos de millones de años.

Órgano reproductor femenino en las plantas

Selección de flores construidas de forma diferente en las distintas etapas de desarrollo de las plantas vascularesUna flor, a veces conocida como flor o florecimiento, es la estructura reproductiva que se encuentra en las plantas con flores (plantas de la división Angiospermae). La función biológica de una flor es facilitar la reproducción, normalmente proporcionando un mecanismo para la unión del esperma con los óvulos. Las flores pueden facilitar el outcrossing (fusión de espermatozoides y óvulos de diferentes individuos de una población) resultante de la polinización cruzada o permitir el selfing (fusión de espermatozoides y óvulos de la misma flor) cuando se produce la autopolinización.

Los dos tipos de polinización son: la autopolinización y la polinización cruzada. La autopolinización se produce cuando el polen de la antera se deposita en el estigma de la misma flor o de otra flor de la misma planta. La polinización cruzada es la transferencia de polen de la antera de una flor al estigma de otra flor de un individuo diferente de la misma especie. La autopolinización se produce en las flores en las que el estambre y el carpelo maduran al mismo tiempo, y están colocados de forma que el polen pueda aterrizar en el estigma de la flor. Esta polinización no requiere una inversión de la planta para proporcionar néctar y polen como alimento a los polinizadores[1].

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.