Flores fértiles

Como en todos los organismos que se reproducen sexualmente, el apareamiento en las plantas da lugar a una descendencia que contiene genes de ambos progenitores. A diferencia de los animales, las plantas no pueden buscarse entre sí. Deben confiar en el viento, el agua o los animales para trasladar el polen entre las plantas. El viento es responsable de la polinización de muchos cultivos básicos como el trigo y el maíz, pero muchos cultivos de Ontario dependen en gran medida o completamente de los insectos para la polinización. Las abejas son los polinizadores de los que más se habla, pero muchos otros insectos e incluso vertebrados pueden desempeñar un papel (véase Polinizadores).

Los insectos que visitan las flores lo hacen en busca de polen y néctar. La mayoría de las flores producen néctar sólo para atraer a los polinizadores. Cuanto mayor sea la concentración de azúcar en el néctar, más atractivo será para los polinizadores. El néctar también puede contener otros compuestos útiles, como lípidos, aminoácidos, vitaminas y minerales. El polen tiene un alto contenido en proteínas, carbohidratos, lípidos y vitaminas. Es valioso para algunos insectos adultos como fuente de alimento, y especialmente para las abejas que buscan alimento para sus crías (larvas). El nectario (órgano productor de néctar) suele estar situado dentro de la flor para que los visitantes de la misma tengan que entrar en contacto con los órganos reproductores para acceder al néctar.

Ejemplos de flores sincrónicas

Viburnum macrocephalum f. keteleeri, un arbusto silvestre chino, es una especie candidata útil para investigar las flores estériles y fértiles (Jin et al., 2010). Su inflorescencia consiste en un anillo exterior de ocho grandes flores estériles que rodean un centro de pequeñas flores fértiles bisexuales (Figura 1M). Estudios morfológicos y anatómicos previos en esta especie han demostrado que las flores estériles y fértiles son similares durante las primeras etapas de desarrollo y divergen en las etapas de desarrollo posteriores (Jin et al., 2010). La divergencia entre las flores estériles y fértiles es prominente en la etapa de floración. En relación con las flores fértiles normales, las flores estériles tienen pétalos grandes y vistosos, estigmas rotos, anteras defectuosas y una microsporogénesis anormal, aparentemente con un papel en la atracción de polinizadores (Jin et al., 2010). Estos resultados mostraron que las flores estériles se desarrollaron y diferenciaron de las flores fértiles tempranas en la misma inflorescencia, y por lo tanto podrían ser materiales modelo para comparar el mecanismo de formación con el de las flores fértiles en el mismo fondo genético.

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Estambres

En las plantas monoicas y dioicas, las flores contienen la parte masculina o la femenina, pero no ambas en la misma flor, como se muestra aquí. Hay muchas variaciones en la disposición de las flores, en particular las coníferas difieren significativamente ya que no tienen flores, sino que suelen tener conos masculinos y femeninos.

Este es el tallo que sostiene la flor. Cuando se trata de una flor solitaria (por ejemplo, un narciso) se denomina pedúnculo. Cuando se trata de una agrupación de flores, cada una de ellas está unida a un tallo llamado “pedicelo”, que a su vez está unido a un pedúnculo que une el grupo de flores y los pedicelos al resto de la planta.

Se trata de pequeñas estructuras parecidas a pétalos que se sitúan debajo de los pétalos y a menudo forman la cubierta de la flor cuando está en forma de capullo. Suelen ser verdes y relativamente gruesas. En conjunto, forman el cáliz.

Son las estructuras más grandes, normalmente de colores, que rodean las partes fértiles de la flor. Cuando son de colores brillantes, suelen ser para atraer a los polinizadores a la flor. En conjunto, forman la corola.

Partes de una flor

Una planta con flor es una angiosperma, es decir, cualquier planta que produce una flor o un fruto. El único propósito de la flor es permitir que la planta se reproduzca. Cada parte de la flor desempeña un papel en los pasos de la reproducción. Hay partes masculinas y femeninas en las flores. Ambas están directamente implicadas en la creación de la siguiente generación de esa planta; por lo tanto, se trata de una reproducción sexual. Todas las partes que necesitan para reproducirse están en una sola flor. El polen puede propagarse de una planta a otra, pero sólo puede reproducirse con la misma especie de plantas. Veamos las diferentes partes de la flor.

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Empecemos por las partes estériles de la flor, es decir, las partes que no son ni masculinas ni femeninas. Estas partes estériles no participan directamente en el proceso de fecundación. Técnicamente, una planta con flores puede reproducirse sin ellas; sin embargo, desempeñan un papel importante en la reproducción. Cubren la flor para protegerla mientras crece.  Los pétalos son la parte delicada y normalmente de colores vivos que da a la flor su carácter. Cuando una flor llama la atención, suele ser por la belleza de sus pétalos. Pero los seres humanos no son los únicos que se sienten atraídos por esos coloridos pétalos. Los insectos, los pájaros y los murciélagos llegan desde kilómetros de distancia y, de paso, esparcen el polen de flor en flor.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.