Árboles frutales con raíces pivotantes

La gran mayoría de los árboles frutales que se producen en el mundo se propagan sobre portainjertos. Por lo tanto, el árbol frutal consta de dos partes: el portainjerto, que se encuentra en su mayor parte bajo tierra, y el vástago (variedad fructífera), que es la parte principal del árbol visible en la superficie. Si se observa con atención un árbol joven, se puede ver el pliegue del tallo justo por encima del suelo, donde el árbol principal ha sido injertado en el portainjerto. Los árboles frutales son, por lo tanto, muy diferentes en este aspecto de otros árboles: el típico roble que crece en un campo habrá crecido desde la semilla, sobre sus propias raíces.

La técnica de utilizar portainjertos para el cultivo de árboles frutales se conoce desde hace cientos de años, pero no fue hasta principios del siglo XX cuando se dispuso de portainjertos estandarizados libres de virus, momento en el que el uso de portainjertos se convirtió rápidamente en la forma estándar de producir árboles frutales. Antes de esa época, la propagación de los árboles frutales era más aleatoria, y un buen número de ellos se cultivaba simplemente con sus propias raíces.

Así, los frutales de raíz propia son, en cierto modo, una forma más “natural” de cultivar frutales. El interés por los frutales de raíz propia ha resurgido, en parte gracias al trabajo del manzanero inglés Hugh Ermen a finales del siglo XX.

A qué profundidad llegan las raíces del manzano

Los árboles frutales varían en cuanto a su tamaño cuando crecen. Las manzanas, peras y cerezas pueden tener un tamaño que va desde los grandes tipos estándar hasta los tipos enanos que no son mucho más grandes que los arbustos. Dado que siguen siendo pequeños incluso cuando han crecido del todo, los frutales enanos son una opción para los jardines pequeños o cuando se van a plantar muchas variedades diferentes en una zona reducida. Existen tipos enanos para la mayoría de las variedades de manzanas y cerezas dulces, pero no para las peras. Todavía no existen tipos enanos para el melocotón, la ciruela o el albaricoque.

  Que arboles frutales se pueden injertar

El rasgo de enanismo no se da en la variedad, sino en el portainjerto al que se injerta. Esto significa que variedades populares como Northern Spy pueden cultivarse como manzanos enanos o de tamaño normal, dependiendo del tipo de portainjerto.

Los árboles frutales se injertan en portainjertos en lugar de cultivarse a partir de semillas. Esto se debe a que no son “fieles a su tipo” cuando se cultivan a partir de semillas. Las semillas de un árbol McIntosh no se convertirán en otro árbol McIntosh, sino que serán una variedad única. Lo mismo ocurre con las semillas de otros árboles frutales. Para propagar árboles de una variedad concreta, hay que empezar con esquejes o brotes de esa misma variedad. La variedad McIntosh se originó hace más de 200 años a partir de un árbol que se cultivó a partir de una semilla. Desde entonces, todos los demás árboles McIntosh se han derivado de ese árbol original.

¿Pueden las raíces de los melocotoneros dañar los cimientos?

Los árboles frutales requieren cuidado y paciencia mientras se espera que el árbol produzca frutos. Pueden pasar años antes de que aparezca el fruto de su amorosa labor. El primer paso es elegir un portainjertos de calidad para árboles frutales. ¿Pero qué es un portainjerto? Lee nuestra sencilla guía de portainjertos de árboles frutales para empezar.

Los portainjertos son la base y las raíces de los árboles frutales injertados. Casi todos los árboles de tipo frutal productivo están injertados, siendo la púa (la parte superior fructífera) diferente del portainjerto (material del tronco o la raíz sobre el que se injerta una yema o púa). Aunque hay algunas opciones y elecciones, cuando se trata de portainjertos, las variedades son seleccionadas por el cultivador por sus características específicas y deseables. Algunas de estas características son la resistencia al frío, la resistencia a las enfermedades, la compatibilidad con el tipo de suelo y, sobre todo, la velocidad de crecimiento.

  Como plantar un árbol frutal

Se injertan muchos tipos diferentes de árboles frutales modernos, como manzanas, peras, ciruelas, cerezas, melocotones, albaricoques, nectarinas, membrillos y algunos caquis, así como algunos nogales y árboles ornamentales. Como ya se ha mencionado, el portainjerto elegido determinará el tamaño del árbol, que es lo que más influye en la rapidez con que un árbol concreto empezará a producir fruta.    El portainjerto también es responsable de la absorción de agua y nutrientes, así como del anclaje del árbol a medida que crece.

Eliminación de las raíces del manzano

Los árboles frutales a raíz desnuda tienen un gran valor, ya que le permiten cultivar una mayor variedad de frutas, como peras, manzanas, cerezas y variedades más inusuales como el membrillo. Simplemente se extraen del suelo durante su periodo de inactividad (noviembre-marzo) y están listos para ser replantados en su jardín. Haga clic para obtener más ayuda y consejos sobre la elección, la plantación y el cuidado de sus árboles frutales a raíz desnuda.

Si sólo tiene espacio para un árbol, necesitará una variedad autofértil como el manzano Red Windsor, el melocotón Peregrine o el cerezo Morello. Si tiene más espacio, puede cultivar dos variedades de la misma fruta como compañeros de polinización, por ejemplo, manzanas Gala y Golden Delicious, o peras Williams y Conference. Si planta árboles frutales a raíz desnuda en macetas, elija una variedad de patio o “enana”, como la ciruela Victoria, la nectarina Lord Napier o la manzana rusa Egremont.

Plante los frutales a raíz desnuda lo antes posible, a no ser que el suelo esté congelado o encharcado; si lo está, guarde el árbol en un lugar frío durante unos días. Si las raíces están secas, remójalas en agua. Elige una posición a pleno sol con espacio para que las ramas crezcan. Cava un agujero lo suficientemente profundo y ancho para todas las raíces, y añade mucho compost a la tierra, apisonándola firmemente. Apoya el árbol con una estaca y riégalo bien.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.