Flora y fauna del desierto de sonora

Desierto de México

Quienes visitan por primera vez los parques de la Red del Desierto de Sonora se sorprenden a menudo por la enorme variación natural que existe entre cada parque y dentro de él. Sin embargo, la propia diversidad de especies, formas de vida y paisajes es uno de los hilos conductores que unifica los parques de la SODN.

Se cree que el Desierto de Sonora tiene la mayor diversidad de especies de todos los desiertos de América del Norte, y esa diversidad se da en escalas espaciales relativamente finas. El Desierto de Sonora alberga al menos 60 especies de mamíferos, más de 350 especies de aves, 20 anfibios, unos 100 reptiles y unas 30 especies de peces autóctonos. Se han identificado más de 2.000 especies de plantas en el desierto de Sonora, y cada uno de los tres grupos fisiológicos de plantas vasculares (vías fotosintéticas C3, C4 y CAM) domina una o más comunidades bióticas importantes.

Más sorprendente que la diversidad de especies es la tremenda variabilidad de las formas de vida del Desierto de Sonora, desde los cactus columnares hasta las coníferas, desde los monstruos de Gila hasta los búhos pigmeos, desde las costras de cianobacterias del suelo hasta los helechos nativos. La diversidad del paisaje del Desierto de Sonora rivaliza con la de cualquier otra ecorregión terrestre de la Tierra, con casi todos los biomas del planeta representados, desde los fríos bosques de coníferas hasta los calurosos desiertos, donde las heladas están casi ausentes y las precipitaciones son escasas. Esta enorme biodiversidad de especies, formas de vida y paisajes es el resultado de una serie de factores: el clima subtropical, la fisiografía continental, las precipitaciones bimodales, la variada geología y la amplia topografía.

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Cactus saguaro

Las plantas del desierto han encontrado un lugar en el diseño moderno de casas y jardines. Hay muchas plantas del desierto que pueden sobrevivir en un jardín xeriscape o incluso en un terrario de cristal. El término xeriscape deriva de la palabra griega xeros, que significa “seco”, y es una forma de paisajismo que conserva el agua mediante el uso de plantas autóctonas. Así, las plantas del desierto se han hecho populares para el paisajismo porque son fáciles de cuidar debido a su capacidad de tolerar la sequía.

Entre las plantas desérticas más populares se encuentran el árbol Palo Verde, el agave Reina Victoria, la amapola dorada y la hierba de hilo mexicana. Para ayudarte a identificar la gran cantidad de plantas desérticas que existen, hemos creado un compendio de 127 de las plantas desérticas y suculentas más impresionantes.

Las plantas del desierto pueden clasificarse en tres categorías principales: Cactus y suculentas, flores silvestres y árboles, arbustos y hierbas. Para cada categoría, hemos recopilado una útil lista de plantas del desierto que describe las plantas más populares dentro de esa categoría.

¿Sabía que todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus? Las suculentas del desierto, incluidos los cactus, son los mejores amigos del jardinero moderno. Debido a su facilidad de cuidado y a la gran variedad de formas, tamaños y colores, las opciones para diseñar su casa y jardín con estas plantas de moda son infinitas. Desde los terrarios hasta el jardín, parece que se pueden cultivar suculentas en casi cualquier lugar.

La fauna del desierto de Sonora

La vida vegetal y animal de Arizona es tan variada como su topografía y su clima. Las especies autóctonas incluyen más de 11.000 insectos, 4.000 plantas, 475 aves, 130 mamíferos, 90 reptiles, 80 peces y 20 anfibios. Además, Arizona cuenta con 56 plantas y animales amenazados o en peligro de extinción, así como con especies exóticas e invasoras.

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En 1889, el naturalista estadounidense C. Hart Merriam estudió los patrones de distribución de plantas y animales desde el fondo del Gran Cañón (2.400 pies de altitud) hasta la cima del pico Humphreys (12.633 pies de altitud).

Merriam descubrió que por cada 1.000 pies de elevación, la temperatura desciende 3 grados F y las precipitaciones aumentan. Así, ir de excursión desde el punto más bajo del Gran Cañón hasta Point Imperial en el North Rim es como viajar desde Sonora (México) hasta la costa ártica de Canadá en su cambio climático.

Basándose en sus observaciones sobre el terreno, Merriam desarrolló el concepto de zona de vida, un cinturón de vegetación y vida animal en el que los aumentos de altitud son similares a los aumentos de latitud. Por ejemplo, las seis zonas de vida que Merriam identificó, junto con las plantas características, son las siguientes

El ecosistema del desierto de Sonora

Registrado como el desierto más cálido de Norteamérica, el desierto de Sonora se extiende por Arizona, California y parte de México. El desierto tiene una superficie total de más de 280.000 millas cuadradas y es uno de los desiertos más ricos en biodiversidad de Norteamérica, ya que alberga más de sesenta especies de mamíferos, 350 tipos de aves y 2.000 especies de plantas autóctonas. El desierto también abarca la ciudad de Phoenix y el valle de Coachella.

El desierto de Sonora ocupa una parte considerable del suroeste del continente norteamericano. Al oeste, el desierto está delimitado por la Cordillera Peninsular, y finalmente cambia a los desiertos de la Meseta del Colorado, Mojave y la Gran Cuenca en el norte. En el este y el sureste, el desierto da paso a los bosques de la Sierra Madre y las montañas de Arizona. Más al sur, el desierto de Sonora se convierte en el bosque tropical seco de Sinaloa.

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Dentro de esta región, hay varias subregiones del Desierto de Sonora, como la de Yuma, la de Yuha, la de Tonopah, la de Lechuguilla, la del Gran Desierto de Altar y la del Desierto de Colorado. Cada una de estas regiones alberga una vida vegetal y animal única.