Humedales costeros

La gama de poblaciones y presiones humanas también varía desde una población escasa, (por ejemplo, Mackenzie-Beaufort), hasta poblaciones muy grandes, (por ejemplo, Yangtze-Changjiang). No obstante, las cifras de población residente no siempre son el mejor indicador de la presión humana; por ejemplo, el municipio de Venecia tiene una población residente baja (unos 85.000 habitantes), pero un número muy elevado de visitantes (20 millones al año).

Los ejemplos elegidos incluyen algunos sistemas muy conocidos, como la bahía de Chesapeake, pero se ha hecho un esfuerzo por incluir también algunos sistemas menos conocidos, como los manglares del Golfo de Papúa y Malanza. Se podrían haber elegido muchos otros sistemas, pero la extensión del artículo era limitada, por lo que la información sobre algunos ejemplos adicionales se incluye sólo en las Tablas Suplementarias S1-S5. También hay una revisión reciente de los humedales costeros del norte de África realizada por El Mahrad et al. (2020).

Las presiones humanas sobre los humedales son tanto directas como indirectas. Un ejemplo de presión directa es la pérdida de conectividad y la interrupción del suministro de sedimentos como resultado de la construcción de una presa. Las presiones humanas indirectas están relacionadas sobre todo con el cambio climático y entre ellas se encuentran el aumento de la temperatura, la acidificación, los cambios en las precipitaciones/escurrimientos, así como la subida del nivel del mar. El objetivo de este artículo es ofrecer una visión general de las múltiples presiones antropogénicas directas sobre los humedales costeros resultantes de las actividades humanas, el efecto que estas presiones tienen sobre el estado del humedal y los servicios del ecosistema, así como los eventuales impactos sobre el bienestar humano.

  Donde se desarrollan los biomas o ecosistemas terrestres

Ecosistema de humedales marinos

Un humedal es un ecosistema distinto que está inundado por el agua, ya sea de forma permanente (durante años o décadas) o estacional (durante semanas o meses). La inundación hace que prevalezcan los procesos sin oxígeno (anóxicos), especialmente en los suelos[1] El principal factor que distingue a los humedales de las formas de tierra terrestre o de las masas de agua es la vegetación característica de las plantas acuáticas, adaptada a los singulares suelos anóxicos hídricos[2] Los humedales están considerados como uno de los ecosistemas más diversos desde el punto de vista biológico, ya que sirven de hogar a una amplia gama de especies vegetales y animales. Se han desarrollado métodos para evaluar las funciones de los humedales, su salud ecológica y su estado general para muchas regiones del mundo. Estos métodos han contribuido a la conservación de los humedales, en parte por la concienciación del público sobre las funciones que proporcionan algunos humedales[3].

Los humedales se encuentran de forma natural en todos los continentes,[4] excepto en la Antártida. El agua de los humedales puede ser dulce, salobre o salada[2] Los principales tipos de humedales se clasifican en función de las plantas dominantes y/o del origen del agua. Por ejemplo, las marismas son humedales en los que predomina la vegetación emergente, como los juncos, las espadañas y las juncias; los pantanos son aquellos en los que predomina la vegetación leñosa, como los árboles y los arbustos (aunque en Europa los pantanos de caña están dominados por los juncos, no por los árboles). Algunos ejemplos de humedales clasificados por sus fuentes de agua son los humedales mareales (mareas oceánicas), los estuarios (mezcla de aguas mareales y fluviales), las llanuras de inundación (exceso de agua de ríos o lagos desbordados), los manantiales, rezumaderos y pantanos (descarga de aguas subterráneas en la superficie), las ciénagas y las charcas vernales (agua de lluvia o de deshielo)[1][5] Algunos humedales tienen múltiples tipos de plantas y se alimentan de múltiples fuentes de agua, lo que dificulta su clasificación.

  Eficiencia energetica de los ecosistemas

Humedales marinos

¿Qué son los ecosistemas de humedales costeros, cuáles son sus límites de distribución y dónde existen en el paisaje costero general? Existen varias definiciones generales de los humedales, pero la definición de Ramsar es probablemente la más amplia (http://www.ramsar. org/), mientras que otras son definiciones más centradas y adaptadas a las políticas de protección y gestión específicas de cada país (Mitsch y Gosselink, 2006). Ofrecemos un enfoque muy general en lugar de una definición precisa: los humedales costeros son ecosistemas que se encuentran dentro de un gradiente de elevación que va desde las profundidades submareales, donde la luz penetra para apoyar la fotosíntesis de las plantas bentónicas, hasta el borde hacia tierra, donde el mar pasa su influencia hidrológica a las aguas subterráneas y los procesos atmosféricos. En el margen marino, las biopelículas, las algas bentónicas y las hierbas marinas son componentes bióticos representativos. En el margen terrestre, los límites de la vegetación van desde los situados en las filtraciones de aguas subterráneas o los pantanos en los climas húmedos hasta las salinas relativamente estériles en los climas áridos.

Animales de los humedales costeros

Un sistema de clasificación de humedales utilizado habitualmente fue desarrollado por Cowardin y se describe en Classification of Wetlands and Deepwater Habitats of the United States. El sistema de Cowardin es utilizado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para el Inventario Nacional de Humedales. En este sistema, los humedales se clasifican por su posición en el paisaje, su cobertura vegetal y su régimen hidrológico. El sistema Cowardin incluye cinco tipos principales de humedales: marinos, mareales, lacustres, palustres y fluviales.

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Otro sistema común de clasificación de humedales, utilizado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, fue desarrollado por Brinson y se describe en A Hydrogeomorphic Classification for Wetlands.    Como su título indica, los humedales se clasifican según su entorno geomórfico, la fuente de agua dominante (por ejemplo, precipitaciones, aguas subterráneas o superficiales) y la hidrodinámica. La hidrogeomórfica (HGM) incluye cinco tipos principales de humedales: fluviales, depresivos de ladera, planos y de franja.

Las marismas se definen como humedales frecuente o continuamente inundados por el agua, caracterizados por una vegetación emergente de tallo blando adaptada a las condiciones del suelo saturado. Hay muchos tipos diferentes de marismas, desde las balsas de la pradera hasta los Everglades, desde las costeras hasta las interiores, desde las de agua dulce hasta las de agua salada. Todos los tipos reciben la mayor parte de su agua de las aguas superficiales, y muchas marismas se alimentan también de aguas subterráneas. Los nutrientes son abundantes y el pH suele ser neutro, lo que da lugar a una abundante vida vegetal y animal. Hemos dividido las marismas en dos categorías principales: no mareales y mareales.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.