Por qué visitar los Apalaches

La región de los Apalaches alberga numerosas especies amenazadas y en peligro de extinción. Arriba: Perca de Roanoke (Foto: Conservation Fisheries, Inc.), Murciélago de Indiana (Foto: USFWS). Abajo: Tortuga de pantano, pogonia de cuernos pequeños (Fotos: USFWS)Por Emerson Wells

En 1973, el Congreso aprobó la Ley de Especies en Peligro de Extinción con el propósito de proteger y crear un plan de recuperación de plantas y animales autóctonos en peligro de extinción. Aunque la extinción es un proceso natural, los cambios ambientales inducidos por el hombre, como la deforestación y la contaminación del aire y el agua, han acelerado el ritmo de las extinciones.

Según un estudio de 2014 publicado en Science, los seres humanos han multiplicado por mil la tasa de extinción de especies vegetales y animales. Stuart Pimm, autor principal del estudio, declaró a Associated Press que esta tasa era unas 10 veces mayor de lo que los biólogos creían anteriormente.Los investigadores citan la pérdida de hábitat como el factor más significativo, aunque las especies invasoras y el cambio climático también han tenido un papel en el aumento de la tasa de extinción.

Los árboles de los montes Apalaches

La cordillera de los Apalaches es una antigua banda de montañas que se extiende en un arco suroccidental desde la provincia canadiense de Terranova hasta el centro de Alabama, el corazón del sureste de Estados Unidos. El pico más alto de los Apalaches es el Monte Mitchell (Carolina del Norte), que se encuentra a una altura de 6.684 pies sobre el nivel del mar.

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Un excursionista que recorra el Sendero de los Apalaches también verá mucha vida vegetal. Se cree que hay más de 2.000 especies de plantas a lo largo de la cordillera, y 200 especies viven sólo en el sur de los Apalaches.

Los Apalaches se formaron durante una serie de colisiones y separaciones de placas tectónicas que comenzaron hace 300 millones de años y continuaron durante las eras Paleozoica y Mesozoica. Cuando los Apalaches aún se estaban formando, los continentes se encontraban en lugares diferentes a los actuales, y América del Norte y Europa habían colisionado. Los Apalaches fueron en su día una prolongación de la cadena montañosa de Caledonia, una cadena que hoy se encuentra en Escocia y Escandinavia.

Desde su formación, los Apalaches han sufrido una gran erosión. Los Apalaches son una cadena montañosa geológicamente compleja que constituye un mosaico de mesetas plegadas y elevadas, crestas y valles paralelos, sedimentos metamorfoseados y capas de roca volcánica.

Flora y fauna de los Apalaches centrales del sur

Los bosques de los Apalaches y Blue Ridge son una ecorregión del bioma de los bosques templados de hoja ancha y mixtos, en el este de Estados Unidos. La ecorregión se encuentra en el centro y el sur de los Montes Apalaches, incluyendo los Apalaches Ridge-and-Valley y las Blue Ridge Mountains. Abarca una superficie de unas 61.500 millas cuadradas (159.000 km2) en: el noreste de Alabama y Georgia, el noroeste de Carolina del Sur, el este de Tennessee, el oeste de Carolina del Norte, Virginia, Maryland y el centro de Virginia Occidental y Pensilvania; y pequeñas extensiones en Kentucky, Nueva Jersey y Nueva York.

Son uno de los bosques caducifolios templados más ricos del mundo en términos de biodiversidad; hay un número inusualmente alto de especies tanto de flora como de fauna, así como un elevado número de especies endémicas. Las razones de ello son la estabilidad geológica a largo plazo de la región, sus largas crestas y valles que sirven tanto de barrera como de corredores, y su alineación general norte-sur que permitió que los hábitats se desplazaran hacia el sur durante las épocas glaciales. Las montañas también contienen una gran variedad de paisajes, microclimas y suelos diversos que constituyen microhábitats que permiten la supervivencia y el desarrollo de muchas zonas de refugio y especies relictas[2].

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Animales peligrosos en los montes Apalaches

Los Montes Apalaches,[a] a menudo llamados Apalaches, son un sistema de montañas en el este y noreste de Norteamérica. Los Apalaches se formaron por primera vez hace aproximadamente 480 millones de años, durante el periodo Ordovícico. Llegaron a alcanzar alturas similares a las de los Alpes y las Montañas Rocosas antes de experimentar una erosión natural[4][5] La cadena de los Apalaches es una barrera para los viajes de este a oeste, ya que forma una serie de crestas y valles alternados orientados en oposición a la mayoría de las carreteras y ferrocarriles que van de este a oeste.

Las definiciones varían en cuanto a los límites precisos de los Apalaches. El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) define la división fisiográfica de los Apalaches como compuesta por trece provincias: las tierras altas de la costa atlántica, el Atlántico oriental de Terranova, las tierras altas marítimas de Acadia, la llanura marítima, las montañas de Notre Dame y Mégantic, las montañas occidentales de Terranova, el piamonte, la cresta azul, el valle y la cresta, el valle de San Lorenzo, las mesetas de los Apalaches y la provincia de Nueva Inglaterra. [6][7] Los Apalaches no incluyen los Montes Adirondack, una cordillera distinta y creciente que forma parte del Escudo Canadiense y pertenece a la Orogenia de Grenville[8][9][10].

Por Nerea Pico

Bienvenid@, soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.