Ecosistemas terrestres del mundo

Identificar y conservar los ecosistemas en las redes de áreas protegidas es una de las principales prioridades de la comunidad científica de la conservación. Los mapas de ecorregiones mundiales a gran escala que se utilizan habitualmente hoy en día describen grandes áreas con significado ecológico, pero no los ecosistemas localizados a nivel de ocurrencia (parche), lo que puede dejar a los ecosistemas en riesgo de quedar fuera de los esfuerzos de conservación.

Una nueva publicación de Roger Sayre, colaborador de GEO-GNOME, titulada “An assessment of the representation of ecosystems in global protected areas using new maps of World Climate Regions and World Ecosystems” (Evaluación de la representación de los ecosistemas en las áreas protegidas mundiales mediante el uso de nuevos mapas de las regiones climáticas mundiales y de los ecosistemas mundiales), publicada en la revista Global Ecology and Conservation, describe ecosistemas terrestres mundiales nuevos, estandarizados y de alta resolución (250 m), muchos de los cuales son ecosistemas de entornos montañosos. También se incluye en el documento un análisis de las carencias globales de la representación de estos ecosistemas en los documentos protegidos. Hay 431 de estos Ecosistemas Terrestres Mundiales a nivel global agregado, y 1778 Ecosistemas Mundiales cuando se segregan por reinos biogeográficos (Neotropical, Paleártico, Indomalayo, etc.).

Definición de mapa terrestre

Los Grandes Ecosistemas Marinos (LME) son amplias zonas del espacio oceánico a lo largo de los márgenes continentales de la Tierra, que abarcan 200.000 kilómetros cuadrados o más y se extienden desde los estuarios y las cuencas fluviales hacia el mar hasta los márgenes exteriores de las principales corrientes o el borde de las plataformas continentales. Se trata de las zonas más productivas del océano, donde se realiza la mayor parte (alrededor del 90%) de las capturas mundiales. Los LME también albergan altos niveles de biodiversidad y proporcionan importantes servicios ecosistémicos. En total, los océanos costeros del mundo se dividen en 66 LME, cada uno de ellos definido por una topografía submarina, una dinámica de corrientes, una productividad marina y unas interacciones de la cadena alimentaria únicas. En conjunto, los LMEs proporcionan servicios directos estimados en cerca de 3 billones de dólares cada año. Sin embargo, su continua degradación amenaza la salud humana, la seguridad alimentaria y el desarrollo económico.

  Fichas de ecosistemas para niños

A través de la página web de LME Hub, descubra más sobre los LME individuales de todo el mundo y sus hábitats marinos y biodiversidad, las pesquerías importantes y otros servicios ambientales que proporcionan, y las amenazas y desafíos a los que se enfrentan. El centro también conecta con los sitios web de los proyectos de los LME del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (FMAM) y reúne la información más actualizada de los proyectos individuales de los LME, incluidas las últimas iniciativas, los avances, los casos de éxito y las lecciones aprendidas, así como las directrices de gestión y las cajas de herramientas.

¿Cuántos ecosistemas hay?

Este trabajo ha sido encargado por el Grupo de Observación de la Tierra (GEO), un consorcio de más de 100 países que pretende promover la observación de la Tierra para resolver algunos de los problemas más difíciles de la sociedad. El GEO está construyendo el Sistema Mundial de Sistemas de Observación de la Tierra (GEOSS), y uno de los programas del GEOSS es la iniciativa Ecosistemas Globales (GECO). Una de las tareas de GECO es desarrollar mapas de ecosistemas globales objetivos (derivados de los datos) y apropiados para la gestión de los ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos. Este esfuerzo está produciendo una clasificación y una cartografía coherentes e innovadoras de los ecosistemas mundiales con una resolución espacial más fina que cualquier otra ecorregionalización existente del planeta.

Los esfuerzos piloto a escala continental en Estados Unidos, América del Sur y África desarrollaron y perfeccionaron un enfoque para cartografiar los ecosistemas terrestres globales estandarizados que modela las ocurrencias de los ecosistemas como entornos físicos únicos con componentes bióticos y abióticos. Los ecosistemas fueron delineados geoespacialmente como facetas del paisaje generadas a través de la estratificación biofísica por el bioclima, la biogeografía, la litología, las formas del terreno, la humedad de la superficie y la cobertura del suelo. A partir de estos esfuerzos se produjeron varios modelos geoespaciales estandarizados de los ecosistemas, lo que permitió utilizarlos, por ejemplo, como una sólida unidad espacial de análisis para evaluar los efectos del cambio climático en los ecosistemas.

  Ecosistemas de agua corriente

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Estos ecosistemas sustentan la vida en la Tierra, proporcionando los alimentos, el combustible y los servicios que nos sostienen. Unos mapas precisos ayudarán a los científicos, los gestores de la tierra, los conservacionistas, los promotores y el público en general a comprender mejor la ubicación y el estado de cada ecosistema, y a identificar cómo están cambiando.

Dos objetivos del proyecto son: proporcionar un conjunto de datos descargables que puedan importarse y analizarse en un sistema de información geográfica (SIG), y desarrollar un enfoque de big data repetible para sintetizar y clasificar datos sobre distintos ecosistemas.

Las Unidades Ecológicas del Suelo se mapean como entornos físicos distintos y vegetación asociada. Las capas -bioclimas globales, formas del terreno globales, geología global y cobertura del suelo global- se cartografían primero individualmente y luego se combinan en un SIG para crear la UET específica.

Es muy importante que sepamos dónde están nuestros ecosistemas, cuáles son, en qué estado se encuentran y qué nos aportan como seres humanos en términos de bienes y servicios que podemos necesitar para nuestra propia supervivencia. Necesitaremos estos datos para saber qué ecosistemas debemos conservar como zonas protegidas y cuáles deben gestionarse de forma más sostenible.

Por Nerea Pico

[email protected], soy Nerea Pico. Te invito a leer mi blog, soy una apasionada de la naturaleza.